sábado | 06 jun 2020

Un día como hoy: 1999

Había pasado mucho tiempo. Mucho. Pero en este día de 1999, finalmente sucedió: Marcus Grönholm comenzó su primera prueba como piloto oficial a tiempo completo en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

El finlandés pasó la mayor parte de su carrera pilotando para Toyota en equipos semioficiales y de hecho le dio al Corolla WRC su debut en el campeonato del mundo en el Rallye de Finlandia de 1997, pero nunca hubo un asiento top para este simpático personaje.

Eso fue hasta que Peugeot llamó a la puerta a finales de 1998. Grönholm firmó para un programa parcial en 1999 y su primer programa completo en la siguiente temporada.

Con el serio trabajo a bordo de un 206 World Rally Car que no empezó hasta junio, a Grönholm se le permitió ocuparse de otros equipos a principios de año.

Sigue siendo uno de los pocos pilotos que ha competido para cuatro marcas en el WRC en el espacio de unos pocos meses. Pilotó un Toyota de fábrica a finales de 1998, y luego corrió en Suecia con Seat y en Portugal con Mitsubishi. Pero fue ese día cuando la carrera de Grönholm, de 31 años, se puso en marcha.

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Ausentes en la primera línea del WRC (a pesar de las participaciones con el 306 Maxi) desde el final del Grupo B en 1986, Peugeot Sport volvió al Tour de Corse un par de meses antes.

Marcus no era necesario para el asfalto francés, ya que Gilles Panizzi pilotó en su lugar, pero su nombre estaría en uno de los dos coches en el Rallye de la Acrópolis de 1999. François Delecour pilotaba el 206.

Y qué día era hoy para los finlandeses, hace 21 años. El único tramo del 6 de junio de 1999 fue un superespecial el domingo por la noche en Anavissos, al sur de Atenas.

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En su debut, Grönholm fue el más rápido. El largo viaje de vuelta al país hasta Agii Theodori se vio con una sonrisa en la cara y una ventaja de 0,1 segundos.

Desafortunadamente para los finlandeses, eso era lo mejor que podía conseguir. Su 206 se ahogó en un cruce de agua en la primera especial de tierra a la mañana siguiente y el quemó el embrague tratando de sacar el coche.

Las cosas mejoraron, sin embargo. Y mejoraron bastante rápido. Al final de su primera temporada completa con Peugeot, Grönholm fue campeón del mundo.