viernes | 17 jul 2020

Un día como hoy: 1993

Pasar de contemplar el golf una semana antes, a estar en lo alto del podio un día como hoy en 1993, hace que esta historia sea aún más impresionante.

Hace 27 años, Juha Kankkunen ganó el Rallye de Argentina y cerró la brecha con el líder del campeonato del mundo, Miki Biasion, a sólo tres puntos. El éxito del finlandés en Sudamérica fue su 17ª victoria en el Campeonato del Mundo de Rallyes. No es gran cosa para el piloto del Toyota Celica Turbo 4WD.

Pero lo fue para su copiloto. Esa victoria fue la primera de Nicky Grist. Se hizo aún más notable por el hecho de que había estado sentado en casa contemplando una competición de golf poco más de una semana antes.

El copiloto de Kankkunen, Juha Piironen, había tenido una hemorragia cerebral en Argentina y Grist era el suplente.

Grist tenía un contrato con Mitsubishi, donde copilotaba a Armin Schwarz, pero el alemán tenía un programa limitado con un Lancer en 1993 y no estaba previsto que compitiera en Argentina o en la siguiente prueba en Nueva Zelanda.

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Mitsubishi le concedió a Grist un permiso en su contrato para competir junto a Kankkunen.

"Fue increíble", dijo Grist. "Pasé de prepararme para jugar al golf a hacer la maleta para estar seis semanas fuera de casa, compitiendo en Argentina y luego volando sobre el Polo Sur directamente a Auckland para el Rallye de Nueva Zelanda."

Aterrizando en Argentina, el reconocimiento ya había comenzado. Grist se dio una ducha rápida, se cambió de ropa en su nuevo Toyota clobber y él y Kankkunen estaban ya fuera.

"El rallye comenzó en el norte de Tucumán y fuimos los más rápidos", dijo Grist. "Salí de esa especial y pensé: "¡Estoy liderando una prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes!" El resto del evento fue bastante tranquilo. Me acostumbré a las notas de Juha bastante rápido y no tuvimos ningún problema. Lo siguiente que supe fue que estábamos en el estadio de fútbol de Córdoba recibiendo el trofeo más grande que creo haber visto.

"Todo era bastante surrealista, pero volver al aeropuerto y comenzar el siguiente viaje a Nueva Zelanda al día siguiente era aún más increíble".

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