jueves | 23 jul 2020

Un día como hoy: 1981

El presidente de la FIA Jean Todt será, sin duda un hombre muy ocupado hoy. Pero es discutible si estará tan cansado como lo estuvo hoy hace 39 años.

El 23 de julio de 1981 Todt y su piloto, Guy Frequelin, salieron de su Talbot Sunbeam Lotus después de cuatro días del Rallye Codasur. Después de 16 tramos (el más corto de 14 km por La Pampa que abría la carrera se canceló) y 14hr 22min de competición a fondo, los franceses salieron victoriosos.

Llegaron a Argentina para la segunda prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA con una ventaja de siete puntos en cabeza de la clasificación y partirían con una cómoda ventaja de 23 puntos sobre el piloto de Datsun Shekhar Mehta.

Fue el compañero de equipo de Mehta, Timo Salonen, quien demostró ser el rival más duro de la pareja del Talbot en algunos de los tramos más largos de la temporada, incluyendo la especial de Guachipas - El Tala, que les llevó más de una hora y media para completarla.

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Salonen y Frequelin intercambiaron posiciones en cabeza hasta la mañana final cuando la bomba de aceite del motor del Violet se averió y dejó a los finlandeses sin opciones.

Frequelin y Todt, por supuesto, habían mantenido un ojo alerta en Ari Vatanen y David Richards con su Ford Escort RS1800 gestionado por David Sutton. La pareja apoyada por Rothmans era considerada su más fuerte oponente para el campeonato mundial de 1981.

Los primeros problemas de frenos a bordo del Escort fueron finalmente arreglados, sólo para que la polea de la manivela fallara en el coche en el segundo día. Los mecánicos corrieron al tramo para arreglarlo y poner el coche en marcha de nuevo, pero poco después Vatanen se estrelló hacia el final del segundo día.

La prueba para Frequelin y Todt no estuvo exenta de incidentes, con muchos pinchazos en los caminos ásperos e inusualmente polvorientos para un invierno sudamericano. Un fuerte aterrizaje agravó una vieja lesión en el cuello de Frequelin, pero nada de eso fue suficiente para impedir que llegaran a la meta 38 minutos antes que Mehta, segundo clasificado.

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El segundo lugar en Brasil 10 días después significó que los franceses volaron de vuelta a Europa con una ventaja de 26 puntos a falta de cuatro pruebas.

Desafortunadamente para Todt y Frequelin, que estuvieron muy cerca del título de 1981, el abandono en el RAC Rally, que cerraba la temporada (se salieron de la pista en Gartheiniog en Gales), significó que Vatanen y Richards se llevaron los títulos en noviembre.

Fotografía de DPPI