lunes | 24 ago 2020

Tänak domina la preparación pre-Rallye de Estonia

Ott Tänak realizó una perfecta preparación para el Rallye de Estonia con una victoria de principio a fin en el Rallye de Lõuna-Eesti del país báltico este pasado domingo.

El héroe local fue el más rápido en todos los tramos del día, excepto en uno de ellos, para llevar su Hyundai i20 a la meta con una ventaja de 13,7 segundos sobre el piloto de Toyota Gazoo Racing, Kalle Rovanperä.

Prácticamente todos los grandes nombres del WRC aprovecharon la oportunidad de correr en las rápidas pistas de tierra antes de la reanudación del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA de la semana que viene en el Rallye de Estonia (4 - 6 de septiembre).

Tänak estuvo al mando del Rallye de Võru desde el principio, añadiendo a su curva de preparación con el i20 en tierra rápida tras la victoria en el Rallye de Viru el mes pasado.

A pesar de su segunda victoria consecutiva en casa, el campeón del mundo admitió que había más por venir tanto de él como del coche cuando llegue la cuarta prueba del WRC de este año en Tartu la próxima semana.

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"Este ha sido el rallye más competitivo que he disputado [con Hyundai] hasta ahora", dijo Tänak. "Hemos estado trabajando en el coche durante mucho tiempo, pero ahora es el momento de hacer el coche y a nosotros mismos más precisos."

La alegría de Hyundai por lo que podría considerarse como una victoria decisiva para el i20 WRC, dado el anterior récord del coche en los rallyes rápidos de tierra, se vio ligeramente atenuada por el quinto puesto de Thierry Neuville.

El belga luchó con sus notas y nunca se sintió cómodo con el coche. Terminó casi 2 minutos y 30 segundos por detrás de su compañero de equipo estonio después de que un problema con la bomba de agua le provocara una penalización.

"Ha sido una prueba difícil", dijo al final, "pero hemos probado muchos ajustes diferentes y eso es bueno para el Rallye de Estonia".

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El joven finlandés Rovanperä lideró el trío de Toyota y fue el único piloto, aparte de Tänak, que ganó un tramo.

"Fue bueno estar de vuelta en el coche otra vez, ha pasado mucho tiempo", dijo el segundo clasificado. "Estaba triste por no ser el Toyota más rápido en cada tramo, pero esto fue bueno. Estoy aprendiendo,  este es sólo mi segundo rallye de tierra con el coche, pero hemos hecho un buen progreso hoy.

El líder del campeonato mundial, Sébastien Ogier, fue tercero y se mostró satisfecho con su debut en el WRC de Estonia. "Con los cinco mejores pilotos del campeonato todos aquí, fue bueno estar también. El coche fue bien y ha sido un buen día", dijo.

Su compañero de equipo Elfyn Evans no estaba tan contento. El galés era tercero antes de estrellarse espectacularmente en la quinta de las ocho especiales. Su Yaris se estrelló en lo que el ganador del Rallye de Suecia consideró como un desastre.

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Esapekka Lappi de M-Sport Ford terminó en un discreto cuarto puesto, pero señaló que debería ser más rápido una vez que esté de vuelta a bordo de un Fiesta WRC de fábrica. El finlandés pilotó un coche de JanPro privado.

El líder del WRC 3, Jari Huttunen, superó a su compañero del i20, Nikolay Gryazin, para ser el mejor competidor de la R5 en séptimo lugar. El ruso terminó 3.3seg. detrás de Huttunen.

Eerik Pietarinen estuvo 7,7 segundos más atrás en el noveno puesto en un Skoda Fabia, con el piloto del WRC 2 Ole Christian Veiby cuarto en la categoría y décimo en la general.

El piloto de M-Sport Ford, Teemu Suninen, pilotó un Fiesta R5 y fue sexto en la categoría, a pesar de un pinchazo en la especial inicial y problemas de potencia en los cruces durante la tarde.