martes | 28 ene 2020

Desde el parque de asistencia

Reflexiones de un memorable inicio de temporada

Terminó el podio. Conferencia de prensa posterior a la prueba finalizada. Thierry Neuville caminó al área de entrevistas en la parte trasera del centro de prensa y se sentó. Se tocó las mejillas, se quitó la gorra y se pasó la mano por el pelo.

En ese momento vio el gran trofeo de plata de pie en la mesa delante de él. La sonrisa había vuelto. Y más amplia que nunca. Lo había logrado.

"Estuve tan cerca en el pasado", dijo. "El año pasado. ¿Recuerdas el año pasado? Estábamos tan cerca. No quería eso otra vez. Es cierto que cuando se lucha así, no todo el mundo puede ganar, dos o tres tienen que estar tristes. Éramos nosotros. Esta vez, nosotros somos los que tenemos la gran sonrisa."

Neuville, el copiloto Nicolas Gilsoul y todo el equipo de Hyundai realmente se lo ganaron. El Rallye de Montecarlo tiene el hábito de enviar tripulaciones a toda gama de emociones. El fin de semana pasado no decepcionó.

Veamos el rallye de los belgas y los números asociados a él. Esa impresionante carrera en la segunda etapa del jueves por la noche, en la que fue 25,5 segundos más rápido que nadie, le dio una ventaja de 19,1 segundos.

Ocho tramos más tarde y después de la impresionante primera especial de Elfyn Evans en La Bréole - Selonnet, estaba 16,6 segundos por detrás en el tercer lugar. El domingo por la tarde, en la bahía de Mónaco, y lo convirtió en una ventaja de 12,6 segundos.

Estos grandes cambios son bastante raros en el actual WRC, pero cuando los consigues, es un indicio de una prueba muy entretenida. Montecarlo no podría haber sido más entretenido. Fue una absoluta epopeya. Y la forma más increíble de abrir la nueva temporada.

El Rallye de Montecarlo supuso un comienzo épico para la campaña de 2020

Las montañas nos dieron la historia y, una vez más, el Principado nos dio la fama y la ocasión. No hay ningún lugar como la Plaza del Casino en enero para ver el WRC en su mejor momento. Excepto este año, los hermosos jardines en el centro de la plaza se parecían un poco a una obra en construcción por sus reformas.

No te preocupe, el resto de Mónaco estaba al día con sus superdeportivos en cada esquina y un puerto lleno de algunos de los yates más extraordinarios del planeta Tierra.

Los yates, por una vez, podían esperar mientras los World Rally Cars estaban en la ciudad. Especialmente cuando los ojos se acostumbraron a Sébastien Ogier, Elfyn Evans y Kalle Rovanperä en el rojo, blanco y negro de Toyota y, por supuesto, Ott Tänak en el azul y naranja de Hyundai.

La prueba de Tänak se convirtió en una pesadilla con ese choque de la cuarta especial, pero para su antiguo jefe, Tommi Mäkinen, había muchas razones para estar alegre. Concedido, la victoria no le llegó, pero tres Yaris entre los cinco primeros, con dos de ellos en el podio, es un comienzo sólido.

Lo mismo puede decirse del M-Sport Ford. Esapekka Lappi acabó en un buen cuarto puesto, mientras que Teemu Suninen superó los problemas de transmisión tempranos para marcar algunos tiempos buenos en su recuperación.

Todo lo cual plantea la pregunta... ¿cuánto falta para llegar a Suecia?