lunes | 18 may 2020

Semana del copiloto: la evolución del copiloto

El Hyundai i20 que el campeón mundial Ott Tänak pilota este año es una especie de cohete lunar comparado con el Renault-Alpine A110 que Jean-Claude Andruet usó para ganar la primera prueba del WRC hace casi 50 años.

Una cosa, sin embargo, ha cambiado sorprendentemente poco en el transcurso de casi cinco décadas. Echa un vistazo al interior de ambos coches. Ahora mirad en el hueco para los pies del asiento derecho y es probable que encuentren una bolsa. Esa bolsa pertenece a Martin Järveoja y Michele Petit, los copilotos de los respectivos coches.

Mientras que casi todos los demás aspectos de los coches han cambiado drásticamente a lo largo de los años, el trabajo de copiloto y las herramientas necesarias para completar esa tarea han cambiado poco.

Sigue siendo responsabilidad del copiloto llevar a su piloto y al coche a todos los controles a tiempo, con el suficiente combustible y, entre el inicio y el final de cada tramo, con la mayor cantidad de información para que el piloto pueda lograr el mejor tiempo posible. En ese momento, será, naturalmente, tomado por el copiloto.

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El papeleo para los rallyes sigue siendo casi idéntico, con el libro de ruta y las tarjetas horarias todavía vitales para un día de competición exitoso. El libro de ruta es una guía de cada etapa y de los tramos. Al centímetro, este libro establece la ruta que debe seguirse.

Y las tarjetas de horarias, que serán firmadas por un oficial en cada control, son la confirmación de que la ruta ha sido seguida, con el coche llegando a cada posición en el momento preciso.

Si miramos más a fondo la bolsa y encontramos un libro de notas que contiene una descripción de los tramos que el piloto ha dictado al copiloto durante los reconocimientos. El copiloto escribe la información en forma de taquigrafía y luego lo lee a máxima velocidad para informar al piloto de lo que se avecina. Esto permite a la tripulación volar sobre saltos ciegos a 160 km/h, sabiendo que no hay una curva cerrada esperando al otro lado.

Las tarjetas horarias se deben firmar en todos los controles.

Las notas han sido parte de la historia de este deporte. Sir Stirling Moss y su copiloto Denis Jenkinson fueron acreditados para hacer la primera serie seria de notas, cuando disputaron la carrera de 1597 kilómetros de la Mille Miglia desde Brescia a Roma y de vuelta en el año 1955.

Desde el asiento derecho de su Mercedes-Benz 300 SLR, Jenkinson escribió sus notas en una bobina de papel y transmitió las curvas y cruces clave a Moss, permitiendo que la pareja terminara la prueba en unas asombrosas 10 horas 07minuntos 48 segundos.

Los copilotos aún llevan un libro de mapas de la zona y un par de lápices, normalmente con una mina de 2mm para poder escribir en las carreteras más difíciles sin miedo a que se rompa la mina.

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Una de las cosas que hizo el trabajo del copiloto más sencillo fue la llegada del reloj Fastime Copilote. Diseñado específicamente para la tarea, el reloj ofrece múltiples ajustes, contando el copiloto a cada control con una serie de alarmas. El reloj también cuenta y acumula los tiempos de los tramos.

El libro de tiempo escénico es un elemento que se ve mucho menos en estos días. Los copilotos anotaban su tiempo junto con el de sus 10 o 15 rivales más cercanos, pero desaparecieron los días en que se les veía intercambiando tiempos y comprobando sus matemáticas con sus colegas al llegar a los controles.