martes | 19 may 2020

Semana del copiloto: Jean Todt, de ganador de un rallye a líder mundial de los deportes de motor

Pocas personas han visto los rallyes desde tantos ángulos diferentes como el presidente de la FIA Jean Todt.

Ha dirigido el deporte durante casi 11 años, pero antes de esto ganó cuatro títulos en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA con Peugeot como director de equipo y ayudó a Talbot a conseguir la corona de constructores en 1981, copilotando un Lotus Sunbeam pilotado por Guy Fréquelin.

Como muchos copilotos, Todt comenzó su carrera como piloto de rallyes. Pero a la edad de 20 años llegó a comprender que sus habilidades organizativas y estratégicas se desplegarían mejor con un mapa y un cuaderno de notas que con una rueda en sus manos.

Y así comenzó una carrera que se desarrolló lo suficientemente rápida como para trabajar con grandes figuras como Jean-Claude Andruet y ganar grandes carreras francesesas como el Rallye Lyon-Charbonnières sólo dos años después.

Con un conjunto de habilidades tan aplicables al deporte, los servicios del francés pronto fueron solicitados en todo el mundo. Fue copiloto de algunos de los pilotos más exitosos de este deporte, incluyendo a las leyendas nórdicas Rauno Aaltonen, Timo Mäkinen, Ove Andersson y Hannu Mikkola.

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Una vez que el WRC fue lanzado en 1973, Todt no perdió el tiempo en calificar los resultados.

Quedó segundo junto a Andersson en un podio copado por los Renault-Alpine A110 en el Rallye de Montecarlo. Cambiando a un Peugeot 504 para el Safari, la alianza franco-sueca volvió al podio con el tercer lugar después de un agotador viaje de 5400 km alrededor de Kenia.

Tres pruebas más tarde y fue el escalón más alto del podio para Todt cuando él y Achim Warmbold se llevaron con un Fiat 124 la victoria en el Rallye de Polonia. Siguió otra victoria, esta vez con un BMW 2002tii, en el Rallye Alpino de Austria.

Jean Todt, en la foto con Sébastien Loeb, dirige la FIA desde 2009.

La temporada de 1975 se pasó junto a Mikkola y trajo el éxito en África con una victoria aplastante sobre su compañero de tripulación 504 Bernard Consten/Gérard Flocon en el Rallye de Marruecos.

En 1980 Todt se unió a Fréquelin para una sostenida temporada de posibilidades de ganar el título con Talbot. Para entonces ya conocía bien el equipo de Des O'Dell, habiendo competido con los Sunbeam la temporada anterior.

La asociación Fréquelin-Todt estuvo en su mejor momento hasta 1981, cuando llegaron a la prueba final del campeonato en Gran Bretaña en cabeza de la clasificación y en camino para los títulos de pilotos y copilotos. Por desgracia, sufrieron un pinchazo y luego se salieron de la carretera y abandonaron el rallye en el tramo de Gartheiniog en el centro de Gales.

 

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Sin embargo, no todo estaba perdido para Talbot, con sus compañeros de equipo Stig Blomqvist y Björn Cederberg anotando el tercer lugar para superar a Datsun en la clasificación de marcas.

Ese evento en Chester fue el final de la carrera de Todt como copiloto del WRC. Casi de inmediato, se convirtió en director de equipo de Peugeot, donde creó el Peugeot Talbot Sport y se convirtió en la fuerza motriz del 205 T16, que se convirtió estadísticamente en el coche más exitoso de los Grupo B.

Peugeot dominó las temporadas 1985 y 1986, ganando tanto los títulos de los pilotos como el de constructores. Cuando terminó el Grupo B, Todt centró su atención en el Rally París-Dakar y, bajo su liderazgo, Peugeot ganó el maratón africano en cuatro ocasiones.

Fotografía superior cortesía de DDPI