sábado | 04 jul 2020

WRC y Pirelli: El siguiente capítulo

Visto por última vez en 2010 cuando Sébastien Loeb ganaba su séptimo título mundial, Pirelli está a punto de forjar su siguiente capítulo en su larga y extinguida relación con el WRC.

En lo alto de las colinas sobre Sanremo, Markku Alén está agazapado en la parte trasera izquierda de un Lancia Stratos HF. Está mirando fijamente al neumático.

Pasando una mano sobre la cubierta, hay un momento de contemplación. Se levanta, endereza su espalda, se desliza en el asiento del piloto y pulsa el botón rojo que dispara el combustible hacia el motor del Ferrari que se encuentra detrás de él.

Al notar una mirada de extrañeza del hombre que está a su lado, el finlandés responde.

"Comprobando", dijo. "Pirellis. Tienen que ser Pirellis".

Y con una ráfaga de revoluciones, el camino se acorta.

Eso fue en 2012 y el lanzamiento de Pirelli de una nueva gama de neumáticos para la competición histórica. El hecho de que Alén estuviera presente dice mucho sobre su relación con una compañía que ayudó a elaborar muchas de sus victorias.

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Y Pirelli ha ganado el Campeonato del Mundo de Rallyes desde el principio, desde las cuatro esquinas del BMW 2002tii, ganador del Rally eAlpino Austriaco de Achim Warmbold en 1973, hasta el Citroën C4 WRC de Sébastien Loeb, ganador del título en 2010, Pirelli ha estado allí.

Además del premio del francés en 2010, ha habido otras 24 victorias de campeonato y 181 victorias individuales en rallyes mundiales. Los milaneses han estado allí, lo han visto y lo han hecho.

El director del equipo italiano de Hyundai Motorsport, Andrea Adamo, sonrió ante la pregunta. ¿Qué piensas sobre el regreso de Pirelli? ¿Tenía alguna preocupación de que Pirelli no haya estado en la máxima categoría de los rallyes desde 2010?

"No", dijo Adamo. "No me preocupa en absoluto. Estamos hablando de Pirelli. Esta no es una empresa que vino ayer, esta no es una empresa que estuvo haciendo pasteles anteayer, es Pirelli. Pirelli sabe de rallyes. Así que, no, no me preocupo por ellos."

Aunque Pirelli no haya aparecido en los coches de fabricantes Rally1 en los últimos años, la empresa italiana ha mantenido su presencia en el WRC, instalando sus cubiertas a los corredores del WRC Junior y del WRC2 desde 2018.

A pesar de estar ausente en los coches de Rally1, Pirelli ha seguido apoyando el Junior WRC

Esas credenciales se evidencian además por la procedencia de la mejor cubierta de Pirelli, el P Zero. El P Zero es la oferta de rendimiento ultra alto de la compañía de casi 150 años de antigüedad.

Pero comenzó su vida como equipo original en el Delta S4 de Lancia. Podría decirse que el superdeportivo de rallyes más rápido y mejor del mundo necesitaba un súper neumático y Pirelli creó y entregó el P Zero. Giovanni Tronchetti Provera, vicepresidente senior de prestigio y deportes de motor de Pirelli, dijo: "La tecnología y la pasión son dos elementos clave que Pirelli aporta al deporte del motor, y nos han permitido asegurar el suministro de un solo neumático para el Campeonato del Mundo de Rallyes. Hemos apoyado a los jóvenes pilotos de la categoría Junior durante muchos años y ahora estamos volviendo a la clase superior también."

Hablando de apoyar a los jóvenes pilotos, el jefe de Pirelli de la F1 y de motorsport Mario Isola recuerda bien haber escogido un estonio tímido y de aspecto algo torpe hace 11 años.

Isola dijo: "Es particularmente apropiado que volvamos al WRC en el año en que Ott Tänak - un graduado del programa Pirelli Star Driver - fue coronado campeón del mundo."

Isola es un corredor de rallyes del norte de Italia que ha prestado atención al programa de Fórmula 1 de Pirelli en los últimos años.

Saber que Super Mario está al volante da mucha confianza mientras Pirelli pasa por los engranajes antes del 2021, el primero de su acuerdo de cuatro años como único proveedor de neumáticos para el WRC.

El estonio Tänak se graduó en el programa Pirelli Star Driver

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