jueves | 13 ago 2020

Héroes por un día: Piero Liatti

Piero Liatti está incluido en la lista de héroes por un día del WRC, de los pilotos que celebraron una sola victoria en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, por las órdenes de equipo no fue en el Rallye Sanremo de 1997. Pero si algo más tarde….

La única victoria del simpático italiano en el Campeonato del Mundo de Rallyes se produjo antes, en la misma temporada, cuando consiguió una victoria histórica en el Rallye de Montecarlo. Él y su copiloto Fabrizia Pons sumaron su primer gran éxito con un World Rally Car en los inicios de una nueva generación en el deporte.

Y lo hicieron de la forma más complicada, con una inspirada selección de neumáticos de lluvia de Pirelli cortados a mano para el tramo de Sisteron empapado (con un par de kilómetros de aguanieve y nieve en el Col de Fontbelle). El tiempo más rápido en la prueba de apertura del último día puso al Subaru Impreza WRC97 a la cabeza.

Y esta vez, Liatti, un veterano suplente, salió de las sombras y se puso en el centro de atención, ganando el rallye más famoso del mundo.

Video: One-hit wonder - Piero Liatti

No lejos de la Plaza del Casino, donde los aficionados italianos celebraron hasta bien entrada la noche, Liatti había estado a punto de romper el hielo unos meses antes, cuando perdió por poco una victoria en Sanremo contra Colin McRae.

Típicamente, Liatti aceptaba completamente el resultado. "Colin fue más rápido", dijo encogiéndose de hombros.

El mismo lugar un año después y el comportamiento de Liatti no era tan relajado. Él y Pons estaban sólo un segundo detrás de McRae y Nicky Grist en la víspera del último día. Liatti retomó la delantera y eligió pararse durante cinco segundos al final del último tramo.

No fue suficiente, aun así ganaron por cuatro segundos, forzando un retraso con penalización de 10 segundos para dar la victoria a McRae.

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Como era de esperar, la multitud reunida en San Remo para el final no apreciaba del todo la victoria de los McRae.

El escocés se enfrentó a una situación complicada con toda la simpatía, ayudado sin duda por la sensación de que había estado en esa misma situación cuando las órdenes del equipo Subaru fueron en su contra y en el camino de Carlos Sainz un par de años antes en Cataluña.

Después de otra temporada con Subaru, en el que sumó otro segundo lugar en la prueba de casa, Liatti se fue a Seat, Ford y Hyundai, donde pilotó en programas parciales centrados principalmente en pruebas de asfalto.

Fotografías de Prodrive