jueves | 19 nov 2020

Un día como hoy: 2006

Hoy (19 de noviembre) hace catorce años, Marcus Grönholm consiguió su sexta victoria en la temporada 2006 del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

Sin embargo, el logro de los finlandeses fue eclipsado por algo más grande. Mucho más grande.

La victoria de Grönholm en el Rallye de Nueva Zelanda, con su compañero de equipo de Ford Mikko Hirvonen apoyándole en el segundo puesto, selló el primer título mundial de constructores para la marca del Oval Azul desde 1979.

El éxito de Ford en 1979 llegó con el mítico Escort RS1800, y fue una doble celebración con la superestrella sueca Björn Waldegård que se llevó la primera corona mundial de pilotos en la misma temporada.

Ford tomó entonces la decisión de retirarse de los rallyes, decidiendo dar un paso atrás para centrar el desarrollo en una nueva arma para los rallyes: el RS1700T. Una vez que Audi entregó el Quattro, Ford comprendió rápidamente que la tracción trasera era el mejor para el Grupo B y el RS1700T se dejó de lado en favor del impresionante RS200.

Video: Ford wins 2006 WRC title

Desafortunadamente para Ford, su superdeportivo llegó demasiado tarde para tener un impacto significativo a mediados de los 80. Y cuando el Grupo B fue reemplazado por el reglamento del Grupo A, más centrado en los coches de producción, la compañía se vio atrapada entre dos Sierra.

El XR4x4 tenía tracción total, pero un motor V6 de aspiración natural, mientras que el RS Cosworth tenía un motor turbo enfocado a las carreras. Pero sólo tracción trasera.

Eso no impidió que Ford lo intentara. Un doble podio en el RAC Rally de 1987 con Stig Blomqvist y Jimmy McRae segundo y tercero fue un esfuerzo memorable contra el poderío del Delta de Lancia con tracción a las cuatro ruedas.

El jefe del equipo Malcolm Wilson celebró con champán cuando se confirmó el título.

La victoria de Didier Auriol en Córcega en 1988 fue el único éxito del Sierra al más alto nivel.

La introducción del Sierra RS Cosworth 4x4 (conocido como el Sapphire) fue un paso en la dirección correcta y estuvo cerca de dar una victoria de ensueño a François Delecour en el Rallye de Montecarlo de 1991, sólo por un fallo de la suspensión trasera.

Pero fue el Escort RS Cosworth que llegó en 1993 el que tenía un verdadero potencial.

Era un auténtico especial de homologación, con los coches de serie que venían completos con un turbo más grande, inyección de agua y una aerodinámica dramática destinada únicamente a mejorar el flujo de aire bajo el capó y a generar fuerza descendente en los tramos.

Grönholm también ganó su prueba de casa en Finlandia en 2006

Aunque ganó varias pruebas, el título mundial eludió al coche más rápido del Grupo A de Ford.

El Escort WRC acortó la distancia entre el Grupo A y los World Rally Cars y luego llegó el Focus. Diseñado y construido por la empresa M-Sport de Malcolm Wilson, el Focus ha sido el coche de rallyes más exitoso de Ford por algún margen, anotando 44 victorias en el WRC.

En 2001, Colin McRae estuvo a punto de ganar el campeonato de pilotos, pero pasarían otros cinco años antes de que Wilson y Ford pudieran celebrar el final de una espera de 17 años.

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El final de esa espera llegó hoy hace 14 años en Hamilton con un doblete de Ford finlandés, y ese Rallye de Nueva Zelanda fue algo así como una procesión para el par de Focus RS 06. Sébastien Loeb, el principal rival pilotando un Citroën contra el Ford, seguía ausente, tras romperse el brazo derecho al caerse de la moto a principios de temporada.

No es que Ford dejara que eso interrumpiera el flujo de champán. El Ovalo Azul estaba de vuelta en la cima del mundo.