viernes | 31 jul 2020

Un día como hoy: 1985

El Rallye de Argentina de 1985 comenzó bien para Ari Vatanen y Terry Harryman. La pareja Peugeot lideró después del tramo inicial hace hoy 35 años.

Pero en la siguiente especial, Las Bajadas, las cosas salieron mal. Vatanen se estrelló y comenzó una lucha por la vida que duraría semanas. Quedó atrapado en un agujero ocasionado por las fuertes lluvias entre los reconocimientos y el rallye.

"Hemos pasado por esta especiales cuatro veces en el rallye", dijo Vatanen, que se había coronado campeón del mundo cuatro años antes. "Recuerdo que había algunos animales, algunas vacas, aquí cuando pasamos por primera vez en el rallye y no tenía suficiente confianza. Terry y yo volvimos a pasar por allí otra vez.

"No recuerdo el accidente, pero Timo [compañero de equipo de Peugeot Salonen] me dijo que después de eso notó un cambio en el color del barro y se las arregló para frenar su coche lo suficiente."

Vatanen ganó el RAC Rally de Gran Bretaña para Peugeot en 1984

Ari no lo hizo. El coche se salió de la pista. El accidente ya fue bastante malo, pero lo peor fue que su asiento se rompió de los soportes, dejando al finlandés estrellándose dentro del coche.

Sin las condiciones de seguridad que hay actualmente en los tramos del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, el equipo sólo supo que algo andaba mal cuando el 205 T16 de Vatanen no llegó a la meta.

El director del equipo, Jean Todt, envió el helicóptero para encontrar el coche. Lo que encontraron fue un Peugeot y un Ari destrozados y con múltiples lesiones. Fue transportado en helicóptero a un hospital local y evacuado a Córdoba con un helicóptero de las Fuerzas Aéreas Argentinas.

A continuación, Vatanen fue trasladado a Helsinki en un avión privado, donde se recuperó lentamente de una fractura de la vértebra cervical, ocho costillas rotas, un pulmón perforado y vértebras lumbares dañadas, cualquiera de las cuales podría haber resultado fatal. La fractura de tobillo fue dolorosa, pero no mortal.

Su recuperación fue una de las mayores historias del WRC y su regreso para pilotar un 205 T16 en el Rallye San Remo de 1986 fue bien recibido en el parque de asistencia.

El competitivo regreso de Vatanen al WRC llegó en 1987 cuando pilotó un Ford Sierra RS Cosworth al segundo lugar en el Rallye de los 1000 Lagos en su casa. Continuó su carrera, pilotando para Mitsubishi, Subaru y Ford antes de retirarse a finales de 1998.