viernes | 10 jul 2020

Los mejores momentos de Malcolm Wilson en M-Sport Ford

Malcolm Wilson revive sus recuerdos favoritos desde que se hizo cargo del programa del WRC con Ford, antes de la temporada 1996.

Malcolm Wilson ha estado al mando de la operación del WRC de M-Sport desde principios de 1997. Los últimos 23 años no sólo han conseguido siete títulos mundiales, sino un asombroso récord de puntos consecutivos; los Ford de Wilson, construidos en Cumbria, han marcado en las últimas 252 pruebas del Campeonato del Mundo de Rallyes, una carrera que comenzó en el Rallye de Montecarlo de 2002.

Wilson ha seleccionado sus cinco mejores momentos de los últimos 23 años.

La llegada del acuerdo en 1996

Para ser honesto, es muy difícil poner estos cinco momentos en una lista real, son todos grandes momentos. Pero en realidad firmar el acuerdo con Ford para hacernos cargo de la gestión del programa WRC a partir de 1997 fue enorme para mí.

Había empezado mi carrera con el Escort y Ford había estado siempre cerca de mi corazón. Que se me confiara esa oportunidad en 1996 fue increíble, pero también un poco desalentador dado que sólo teníamos 18 personas trabajando con nosotros en lo que era Malcolm Wilson Motorsport. ¡Y esas personas estaban trabajando en un edificio anexo en la parte de atrás de mi casa!

 

Doblete en el Rallye Acrópolis

Realmente tuvimos que empezar a trabajar cuando empezamos el programa WRC de Ford en 1997. Obviamente las reglas del World Rally Car habían llegado y cogimos el Ford Escort RS Cosworth del Grupo A y lo desarrollamos en el Escort WRC. Carlos [Sainz] empezó bien con un segundo puesto en Montecarlo y Suecia, pero luego hubo un par de abandonos y las cosas fueron bastante difíciles. Llegamos al Acrópolis y sabíamos que iba a ser un verdadero desafío. Era una Acrópolis al viejo estilo, con algunas pistas realmente difíciles.

Decidimos utilizar la misma estrategia que habíamos hecho en el Safari, cambiando todos los componentes clave de la suspensión con la mayor regularidad posible. Funcionó. Salimos con un doblete con Carlos y Juha [Kankkunen]. Fue un resultado fantástico para todo el equipo, nos dio mucha confianza desde el principio.

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Colin McRae gana el Safari 1999

No hay duda de fuimos a contrarreloj con el Ford Focus RS WRC, pero estaba listo para el arranque de 1999. Hubo tiempos más rápidos en las dos primeras pruebas en el Monte y Suecia, pero, secretamente, estábamos un poco nerviosos por el Safari. Habíamos hecho todo lo que pudimos, pero no sabíamos qué esperar.

Obviamente teníamos a Colin [McRae] para 1999 y pilotó muy bien en ese rallye. Una de las ideas equivocadas sobre Colin es que se preocupa por la velocidad y los eventos rápidos, pero es probablemente el piloto más simpático y comprensivo mecánicamente con el que he trabajado. Sabía exactamente lo lejos y lo duro podía empujar un coche y eso es justo lo que hizo en ese Safari. Ganar allí fue un sueño. Y unas semanas más tarde ganamos de nuevo en la rápida tierra de Portugal, demostrar que un coche nuevo ganando en dos rallyes tan diferentes en cuestión de semanas fue fantástico.

Ganar el título de constructores de 2006 en NZ

Las victorias en el rallye fueron geniales, pero el primer título es algo que no puedes olvidar. Hacía mucho tiempo que Ford no ganaba a nivel de campeonato mundial y ser capaz de traer el título a casa era muy, muy especial. En cierto modo, fue una pena que estuviera al otro lado del mundo en Nueva Zelanda, pero sé que había una webcam en Dovenby Hall (la base de M-Sport en Cumbria) y mucho del personal estaba allí celebrando en medio de la noche.

Fue un buen resultado en el evento también, un muy cómodo un doblete para Marcus [Grönholm] y Mikko [Hirvonen].

Rallye de Gales GB, 2017

Sé que dije que era difícil poner estos cinco momentos en orden de prioridades... bueno el número uno realmente nunca estuvo en duda. Lo que sucedió en el espacio de 15 minutos en ese último día del Rally de Gales de 2017 es algo que nunca olvidaré y dudo seriamente que algo así vuelva a suceder.

Fue simplemente fantástico y ese día es ahora conocido como el súper domingo por aquí. Ganamos todo ese día. Séb [Ogier] y Julien [Ingrassia] ganaron los campeonatos de pilotos y copilotos, el M-Sport Ford World Rally Team ganó el título de constructores y luego Elfyn [Evans] y Dan [Barritt] se pasaron de la raya para ganar el rallye, su primera victoria en el WRC.

Nuestro Ford Focus WRC de 2017 había dominado. Esas celebraciones fueron muy especiales y, como digo, es un recuerdo que nunca, nunca olvidaré del WRC.

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