martes | 12 ene 2021

Lehtinen vuelve a su puesto de dirección en Toyota

El ganador de un rallye del mundial, Jarmo Lehtinen, ha guardado su libreta de notas por última vez para volver al Toyota Gazoo Racing como directivo. Habla con wrc.com sobre esa decisión y sobre cómo ve el 2021 para él ahora.

P. Jarmo, tenías programado pilotar para Teemu Suninen en el M-Sport Ford World Rally Team de nuevo este año. ¿Por qué el cambio de dirección?
R: Es un cambio bastante grande, pero honestamente fue el brutal realismo de la vida. Sabemos que Teemu sólo tiene un programa parcial para este año y necesitaba asegurarme de tener un ingreso estable. Tengo que decir que estoy triste por dejar a Teemu. Muy triste. Empezamos a mediados de 2019 y tuvimos un buen plan desde entonces. El Coronavirus pospuso gran parte de ese plan para el año pasado y ahora, con sólo algunas pruebas para este año, fue difícil.

P. ¿Fue una decisión difícil entonces?
R. Sí, lo fue. Cuando Toyota me hizo esta oferta, la puse sobre la mesa y la miré. Hablé con Teemu y hablamos con nuestro manager y entonces entendí que tenía que hacer el movimiento. Para mí, Teemu era un proyecto muy bueno para mí y estaba disfrutando, trabajando con él.

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P. ¿Qué puedes decirnos sobre tu trabajo como líder de eventos?
R. Compartiré un poco la carga con Kaj [Lindström]. Es mucho trabajo para una sola persona y esto es algo que podemos repartir entre nosotros. Estaré en las pruebas trabajando desde la oficina [en Jyväskylä] entre los rallyes.

P: ¿Es bueno estar de vuelta?
R: Sí, lo es. Y es gracioso que, cuando me fui, Kaj estaba trabajando para mí como director deportivo y ahora estoy de vuelta trabajando para él como director deportivo! Estuve aquí durante dos años y medio antes y realmente logramos mucho. Mirando hacia atrás, fue la decisión correcta para mí irme y hacer algo más. Mi currículum tiene tantos trabajos diferentes ahora. En los últimos años, he trabajado con la FIA, con el promotor del WRC, con los organizadores de eventos y, por supuesto, he vuelto a subirme a un coche de rallyes. He visto el deporte desde muchas direcciones diferentes.

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P: ¿Te veremos de nuevo en un coche de rallyes?
R: No, no lo creo. No a este nivel [WRC]. Estoy comprometido con las carreras de Toyota Gazoo ahora y ahí es donde me concentro.

P: ¿Es bueno volver a estar en un equipo con Jari-Matti Latvala de nuevo? Vosotros trabajasteis juntos en M-Sport por unos años...
R: Sí, definitivamente. Es muy bueno vernos a Jari-Matti, Kaj y a mí en estas posiciones en este equipo, esto es algo por lo que estar agradecido a Tommi [Mäkinen]. Todos sabemos lo que hacen los grandes pilotos y copilotos finlandeses, pero no vemos tan a menudo a los finlandeses en estas posiciones en los equipos. Eso es algo de lo que estoy muy orgulloso para nosotros.