sábado | 08 feb 2020

Juho Hänninen: piloto convertido en copiloto

El finlandés se asocia con su compatriota Latvala en Suecia

Los pilotos del Campeonato del Mundo de Rallyes rara vez se encuentran en el asiento derecho. No, a menos que haya un largo tramo de enlace que pilotar y dormir.

Por eso es sorprendente encontrar al ex piloto de Toyota Gazoo Racing, Juho Hänninen, preparándose para el asiento de copiloto de un Yaris en el Rallye de Suecia de la próxima semana (13 - 16 de febrero).

Hänninen es un piloto muy distinguido, que ha conquistado el Campeonato Europeo en 2012 y ha pasado los últimos cuatro años como parte del equipo Toyota de Tommi Mäkinen.

Pilotó una temporada completa cuando el fabricante japonés regresó al WRC en 2017, logrando un podio en la prueba de casa en Finlandia. Ahora sigue siendo parte del equipo de fábrica, excepto en Torsby la semana que viene que está inscrito por Latvala Motorsport con el número 10 en un Yaris.

No es la primera vez que Hänninen copilota a Jari-Matti Latvala, el piloto más experimentado del WRC. Pero es la primera vez en el WRC y en un World Rally Ca.

Anteriormente la pareja ha compartido el Toyota Celica GT-Four de Latvala en cuatro eventos históricos en 2017 y 2018. Y lo que es más importante, Hänninen ha participado en los test de Latvala durante los últimos dos años.

Hänninen terminó tercero en la prueba de casa en Finlandia en 2017

Desde Finlandia 2006, Latvala no ha sido copilotado en una prueba del WRC por nadie más que Miikka Anttila. Anttila se alineará la próxima semana junto a Eerik Pietarinen en un Skoda Fabia en la categoría del WRC 3.

"Tengo mucha confianza en Juho", dijo Latvala. "Creo que es el único piloto que conozco que puede permanecer en el coche (como copiloto) e ir a toda velocidad. Es muy bueno con las notas, es perfecto. Creo que también será de ayuda que en algunos tramos conozca un poco la carretera también, sabrá lo que viene."

La pareja se probó juntos durante medio día en Finlandia ayer (viernes), donde todo fue según lo planeado. Hänninen dijo: "Ahora estoy realmente esperando salir. Después de que el test salió bien, va a ser realmente genial competir junto a Jari-Matti."

Latvala admitió estar un poco oxidado en su primera carrera con el Yaris.

"Ha pasado mucho tiempo desde España (el pasado octubre) cuando piloté por última vez este coche a toda velocidad", dijo. "Fue tan agradable volver a subirme y volver a salir. Una vez que hice la primera pasada, sentí que la confianza se acercaba y entonces todo estaba bien. Estoy emocionado por este rallye".

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