martes | 11 ago 2020

Héroes por un día: Kyösti Hämäläinen

Han pasado 43 años desde que Kyösti Hämäläinen se unió al deporte. En el grupo de héroes de un solo día del WRC, los pilotos que celebraron una victoria en su carrera en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, contamos hoy la historia de su notable éxito en 1977.

No hay nada nuevo en que un finlandés gane en Finlandia y las credenciales de Hämäläinen, con dos títulos nacionales, estaban ahí. Pero en sus ocho intentos anteriores en el Rallye de los 1000 lagos, su mejor resultado fue un noveno con un Chrysler Sunbeam Avenger en 1975.

Dos años después, sería un aspirante, entre otras cosas porque le habían cedido el coche de test oficial de Ford para el rallye.

El Escort RS1800 que pilotó estaba afinado con las mismas especificaciones que la de sus compañeros de equipo Björn Waldegård y Ari Vatanen. Fue Vatanen quien sugirió a Hämäläinen para esta prueba.

Video: One-hit wonder - Kyösti Hämäläinen

Ari se retiró en el tercer tramo pero quedaron más finlandeses voladores como Timo Salonen y Markku Alén con los Fiat 131 Mirafioris oficiales. Alén estuvo al frente hasta el sábado por la tarde, pero Hämäläinen simplemente no lo dejó escapar.

Sacarle seis segundos a Alén en la especial de Kokkosenlahti convenció a Hämäläinen de sus posibilidades de una famosa victoria. Siguió adelante, aún más fuerte. La competición se decidió en la siguiente especial, cuando Markku golpeó una roca y abandonó poco después. Hämäläinen estaba a salvo y camino a una increíble victoria.

Uno de los hechos más notables de su único éxito en el WRC es que llegó sin que su copiloto Martti Tiukkanen leyera una sola nota en los 450 km de competición.

Durante los reconocimientos, Hämäläinen había cabalgado junto con Mikkola y Timo Mäkinen y estaba convencido de su propia capacidad para memorizar la ruta. Y así lo hizo.

"Martti no dijo mucho de todos modos", comentó Hämäläinen, "pero no abrió la boca ni una sola vez". Ni siquiera cuando pasamos al coche de Alén estacionado en la cuneta.

"Me molestó un poco que Martti no lo mencionara hasta después del final del tramo, porque había atacado las crestas salvajes y los saltos de esa especial con alto riesgo. Martti dijo que si me hubiera hablado de Alén seguramente habría perdido el ritmo y podría haberme salido de la pista. Bueno, en realidad tenía razón."

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Hämäläinen mantuvo el RS1800, registrado como POO 489R, en la carretera para conseguir su única victoria en el WRC por delante del Fiat de Salonen.

El finlandés siguió siendo un regular de los 1000 Lagos durante los siguientes 11 años, pero nunca estuvo cerca de repetir ese gran éxito de 1977.

Fotografías de Marko Mäkinen