miércoles | 12 ago 2020

Héroes por un día: Harri Rovanperä

Aunque Harri Rovanperä se está convirtiendo rápidamente en el padre más famoso del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, no es ajeno al éxito por derecho propio. Hace diecinueve años, en Suecia, consiguió una victoria en el WRC que le da un lugar en nuestra lista de héroes por un día.

El padre del actual piloto de Toyota Gazoo Racing, Kalle, fue piloto oficial del WRC hasta finales de los años 90 y hasta bien entrada la década de los 90, antes de retirarse del deporte al más alto nivel en 2006 (dos años antes de ese famoso vídeo de un Rovanperä Jr. de ocho años atravesando un lago helado en un Toyota Starlet).

Kalle, el piloto de Yaris logró su primer podio en el campeonato mundial en Suecia a principios de este año, 19 años después del mejor momento de su padre.

Harri se unió a Peugeot para la temporada 2001 después de que Seat anunciara su retirada del WRC. El 206 WRC tuvo un impacto inmediato con seis victorias en 14 pruebas en el 2000, la corona de pilotos para el compañero de Rovanperä, el finlandés Marcus Grönholm, y el primero de tres títulos consecutivos de marcas.

El acuerdo de Rovanperä con el equipo de Velizy excluía el Rallye de Montecarlo y el de Catalunya, pero estaría a bordo de un 206 de fábrica completo en cualquier otro lugar. Su primera salida fue a Suecia.

Y al final, su récord Peugeot sería del 100%: una salida, una victoria. Ese éxito fue lo suficientemente impresionante, más aún dada la presión adicional aplicada por el temprano abandono de su compañero de equipo Grönholm del rallye con una junta de la culata reventada.

Harri sólo había pilotado el 206 durante los dos días anteriores a la prueba y se mostró reacio a correr con neumáticos fuera de los Michelins que había probado a bordo del Peugeot.

Carlos Sainz de Ford lideró desde el principio, pero el español sucumbió al creciente ritmo y confianza de Rovanperä. Tommi Mäkinen de Mitsubishi surgió como la mayor amenaza para la victoria de Harri en la segunda mitad del rallye, pero el cuatro veces campeón también sucumbió a la presión.

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En las próximas temporadas, el simpático piloto de Jyväskylä terminaría en segundo lugar otras nueve veces, pero otra victoria estaba más allá de él. Es de dudar ahora, que en casa de los Rovanperä se queden sin otra victoria en el WRC por mucho más tiempo...

Queda en familia: Kalle consiguió su primer podio en Suecia esta temporada, 19 años después de la victoria de su padre Harri.