viernes | 22 may 2020

Los fabulosos fanáticos de Fafe se dedican a las bellas artes de los rallyes

En algunos lugares, podría ser considerado como un graffiti. No en Portugal. En Portugal, es arte. Y arte de la mejor clase. Es el arte que representa la apreciación de la grandeza. El camino de tierra que lleva al noreste de Vila Pouca te lleva a un viaje a otro mundo.

Las formaciones rocosas en las afueras de Fafe son bastante extraordinarias. Por fascinante que sea la geología y la procedencia, es la mayor de las grandes rocas la que llama la atención. La que tiene pintado un enorme salitre. La que tiene dos palabras: "La tierra de McRae".

Eso lo dice todo sobre Portugal. Continúa por esa carretera y te llevará a la N311. Gira a la izquierda hacia Bemposta y hay más arte y más adoración para el campeón mundial de Escocia de 1995, esta vez pintado justo al otro lado de la carretera. A ambos carriles.

Colin McRae "sólo" ganó este rallye dos veces, pero su actitud arrogante en estas mismas pistas lo elevó a la categoría de Dios. En Portugal, precisamente en esta parte, el rallye lo es todo para esta gente.

Video: Vodafone Rally de Portugal

Y eso es lo que hace tan difícil perderse el planeado Vodafone Rallye de de Portugal de esta semana debido a Covid-19.

Deberíamos haber estado allí, en el corazón de este hermoso país, contando historias, compartiéndolas sobre un Pastel de Nata con una taza de café.

El romance del WRC con Portugal comenzó desde el principio de la serie en 1973. En aquel entonces las tripulaciones venían de puntos de partida de toda Europa, pero todos tenían la vista puesta en la capital de la costa atlántica, Lisboa, y en el circuito de carreras de Estoril.

Aparte de una breve estancia en el sur del Algarve, el Rallye de Portugal siempre tendría que estar en el norte del país. Es donde pertenece. Y es donde sus héroes como McRae y Markku Alén se sentirían como en casa.

Hable con él cinco veces ganador Alén sobre el TAP o Rallye del Vino de Oporto como se le conocía y sus ojos brillan. Ganó su primera victoria en el WRC aquí en 1975. Fue donde alcanzó la mayoría de edad.

"Recuerdo que le gané a Hannu Mikkola", dijo. "Este año fue bonito. Me mostró que tengo la velocidad. Pero no fue una gran pelea. La gran pelea con Hannu, oye esto venía años después. Gran pelea..."

Los años setenta y ochenta estuvieron cerca, pero nunca tocaron el parque de asistencia de Exponor en Matosinhos,  pero nunca lo sabrías. Al caminar a través de un centro de exposiciones decorado con todas las galas del evento desde hace años, las paredes hablan de la grandeza, de las leyendas que dieron vida a este rallye.

Y lo harán de nuevo el año que viene.

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