martes | 08 sep 2020

Desde el parque de asistencia

No lo vamos a negar, lo que vimos en el parque de asistencia fue muy diferente a lo que estábamos acostumbrados hasta ahora en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

Con personal limitado para los equipos, sin aficionados y un número restringido de medios de comunicación, los protocolos del Coronavirus fueron ciertamente evidentes en Tartu en el Rallye de Estonia. Y lo bien que funcionó.

Esos cambios sólo sirvieron para aumentar el aprecio por el reinicio del WRC. Y el aprecio por el ex piloto Urmo Aava y su equipo organizador fue unánime. Estonia fue un gran anfitrión y su primer vez en el WRC fue la plataforma de lanzamiento perfecta para volver a poner en marcha el certamen.

Y qué manera de volver. Todos sabíamos que el héroe local Ott Tänak sería rápido en el patio de su casa, pero el control del piloto de Hyundai sobre el rallye fue completo y la profunda alegría que experimentaron los que ondeaban el mismo tricolor azul, blanco y negro más alto que cualquier otra bandera el domingo por la noche fue tangible de una nación agradecida.

Video: Rally Estonia highlights

La gran pregunta de la semana pasada era más amplia y pura: después del parón, ¿quién tenía el coche más rápido? La respuesta fue clara. Y escrita en coreano.

Si el ritmo de Tänak fue telegrafiado, Craig Breen era una máquina de relaciones públicas de un solo hombre para el último World Rally Car i20. El irlandés no se cansaba de tener el coche bajo control y daba suficiente velocidad segura para conseguir un doblete para Hyundai.

La velocidad segura de Breen fue otro tema de conversación del fin de semana. Mostró al seis veces campeón Sébastien Ogier el camino a casa y lo hizo con aparente facilidad y sin ningún indicio de haber puesto una rueda fuera de lugar.

Sería injusto, por no decir inexacto, descartar el ritmo de los Yaris. Los tres pilotos de Toyota ganaron muchos tramos, con Kalle Rovanperä liderando después de su segundo scratch. Si el joven de 19 años no hubiera sufrido ese pinchazo en la tercera especial, es realista pensar que podría haber estado cerca de Tänak. Tal vez incluso demasiado cerca.

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Esa fue la parte de la competición. Fue fantástica.

Y las pistas eran de pura clase también. Sí, se rompieron más de lo que incluso los aspirantes estonios más experimentados habían visto antes, pero proporcionaron el tipo de acción espectacular de alta velocidad que hemos echado tanto de menos en los últimos meses.

Se construyeron pistas alternativas estrechas y difíciles para conectar las "autopistas" de doble ancho para ayudar a reducir la velocidad media. Eso funcionó, lo que fue genial para los organizadores, y no tanto para los periodistas que perseguían la línea del "rallye más rápido de la historia".

Con base en el parque de asistencia de Tartu, los tramos se extendieron desde la hermosa ciudad de Otepää, una zona central de esquí y los saltos de esquí en Estonia. Nada de esto es realmente nuevo para el WRC, por supuesto. Estonia se presentó como un evento promocional del WRC la temporada pasada y se ha convertido en un tradicional calentamiento de Finlandia en los años anteriores.

El fin de semana pasado, Estonia salió de la sombra de su ilustre vecino de rallye a través del Mar Báltico. En términos de rallyes rápidos esta temporada, Estonia es la nueva Finlandia. Pero el resultado fue el mismo: Tänak y el copiloto Martin Jarveoja siguieron siendo los maestros de las pistas rápidas.

Fotografías de Jarek Jõepera