jueves | 16 jul 2020

Desde el parque de asistencia: Rallye Safari Kenia

De todos los parques de asistencia, este es particularmente único.

No hay nada como un amanecer africano. Especialmente un amanecer de medio invierno junto al Lago Naivasha, escuchando a los hipopótamos en su rutina de despertar temprano por la mañana, mientras las Águilas Pescadoras Africanas apuntan al desayuno desde sus habitaciones, anidadas en lo alto de los árboles de Acacia que bordean la orilla. Y todo esto a un tiro de piedra del parque de asistencia del Safari Rallye.

Situado a sólo 80 kilómetros al sur del ecuador, es pleno invierno para Naivasha y, aunque las mañanas son frías, la temperatura todavía llama a la puerta de los 30 grados a la hora del almuerzo.

Para entonces, la niebla de la mañana se habrá alejado ganando terreno un gran cielo azul africano típicamente hermoso. Y es bajo esos cielos esta semana que el WRC debería haber regresado a Kenia por primera vez en 18 años. Eso era así hasta que el coronavirus intervino y retrasó 12 meses estos planes.

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Pero no te preocupes, el Safari Rallye volverá y proporcionará el tipo de aventura típicamente africana que hemos estado esperando. Con esos tramos como Kedong y Elementeita, el desafío estará ahí, pero algunos telones de fondo serán más familiares que otros. El Hell’s Gate (Puerta del Infierno), por ejemplo, será el Wolf Power Stage. El parque nacional Hell's Gate fue, por supuesto, la inspiración para el clásico de los noventa, el Rey León. Además de ofrecer cinco los puntos de bonificación, es uno de los mejores lugares para ver la vida real de Simba y Mufasa en su hábitat natural.

Cualquiera que se pregunte cuánto significa el Safari Rallye para los locales debería hablar con Amina Mohamed, secretaria del gabinete de deportes, cultura y patrimonio.

"Esto es muy importante para todos los kenianos", dijo. "No se trata sólo del gobierno keniano, esto es parte de nuestro patrimonio. Todos crecimos con el Safari Rallye. Solía disputarse en Pascua, desde el Viernes Santo hasta el Domingo de Pascua, era el fin de semana del Safari.

"Aparte de ir a la iglesia el domingo para celebrar la Pascua, esto es lo que la gente hacía. Nos preparábamos con nuestras familias en coches o autobuses y seguíamos el Rallye Safari. Es algo que sentimos que perdimos en el camino y ahora estamos recuperando una parte de nuestro patrimonio."

Como muchos de los que están alrededor del parque de asistencia virtual han dicho en las últimas semanas: "Hemos esperado 18 años. Podemos esperar uno más."

Y lo haremos. Nos vemos en 12 meses.

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