lunes | 03 feb 2020

Los rallyes recuerda a Andrew Cowan

La vida de Scot se celebró en su ciudad natal

Los números hablan por sí mismos. Él fue el cerebro de cinco títulos de mundiales de rallyes y ganó 32 pruebas del WRC. Fue el rey del evento de resistencia, ganando el London-Sydney dos veces y el Southern Cross cinco veces seguidas.

Además de Australia, hubo grandes victorias en África y el rallye más largo de la historia, el Maratón Sudamericano de 20.000 millas en 1978. Pero ninguno de esos números se acercó a contar la verdadera historia de Andrew Cowan.

La vida del ex director del equipo Mitsubishi Ralliart se celebró ante una iglesia parroquial llena de gente en Duns el sábado. El mismo lugar donde había crecido. La misma ciudad, las mismas carreteras, en los que él y la leyenda escocesa del automovilismo Jim Clark jugaron.

El sábado, junto a su esposa, el amor de su vida, Linda, vimos el lado humano de uno de los más grandes líderes de los rallyes.

La habilidad de Cowan, tanto al volante como detrás del escritorio, desde donde guio a gente como Tommi Mäkinen y Richard Burns hasta el éxito en el campeonato mundial, está muy bien documentada.

Fueron las palabras de sus amigos más cercanos y de su familia, gente como Ian Calder, Peter Procter, Phil Short, Malcolm Patrick y su sobrino Sandy McGregor, las que dieron más colorido a la vida y a los tiempos de Andrew White Cowan.

Cowan falleció a los 82 años el pasado octubre. Un funeral privado se realizó para su familia y amigos más cercanos. Pero el sábado fue una oportunidad para que el mundo de los deportes de motor, la pesca, el tiro y, por supuesto, la agricultura, se reunieran de todo el mundo para decir adiós a uno de los verdaderos caballeros del deporte.

El Mitsubishi Carisma GT de Richard Burns con el que ganó el Safari Rallye de 1998 fue exhibido fuera del Museo Jim Clark en Duns el sábado

Vinieron de todas partes. De América, Australia y África. Y, por supuesto, de Finlandia. Desafortunadamente Mäkinen no pudo venir, pero envió unas especiales palabras que fueron leídas por la mano derecha de Cowan en Ralliart, Short.

Short recordó momentos especiales en sus seis años como director de equipo. Dijo: "Ralliart era un equipo muy familiar, sin grandes recursos financieros, sin grandes cuentas y sin un grandes presupuestos de marketing. Andrew y Linda manejaban un pequeño barco sin gastos innecesarios.

"Éramos simplemente un grupo de muchachos y muchachas que se dedicaban al trabajo. Un grupo de gente que haría cualquier cosa con él para cumplir los objetivos comunes: ganar rallyes y campeonatos.

"Andrew dejó el WRC en 2005, pero en mis visitas a su casa de Berwickshire siempre me impresionó su conocimiento del actual campeonato del mundo. Sé que estaba particularmente orgulloso de la puesta en marcha de Tommi Mäkinen y del éxito de su equipo Toyota, que en muchos aspectos reflejaba la puesta en marcha del propio Andrew unos 30 años antes.

"Nos divertimos mucho juntos. El punto culminante fue cuando ganamos el Rallye GB de 1998 con Richard Burns y con Robert Reid. Ganamos el título de pilotos con Tommi, el título de copilotos con Risto Mannisenmäki y el título de constructores con Mitsubishi.

"Chico" que fiesta esa noche... Dudo que hubiera alguien en el parque de asistencia que no tuviera el mayor respeto por Andrew Cowan. Lo extraño mucho".

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