miércoles | 14 oct 2020

Columna de invitado: Petter Solberg

¿Quieres pilotar un World Rally Car actual en el Wolf Power Stage del Rallye de Italia Sardegna?

No necesité ni un segundo para responder. ¡Sí! Todos vosotros me conocéis muy bien. ¿Creísteis que diría que no a esta oportunidad?

Estaba feliz por muchas razones. Era la oportunidad de pilotar un Citroën C3 en un rallye que gané la primera vez en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en 2004 y era una oportunidad para ayudar a mis amigos de Pirelli.

Todos sabemos que Pirelli volverá al WRC la próxima temporada y que han estado trabajando mucho en sus neumáticos en los últimos meses. Andreas [Mikkelsen] es su piloto de test, pero por una vez fue mi copiloto en el tramo de Sassari - Argentiera.

Rally Italia Sardegna - Petter Solberg / Andreas Mikkelsen

Todo esto fue realmente genial. Incluso más genial porque Oliver estaba pilotando en el mismo rallye con su Skoda Fabia. Competimos juntos en Gales el año pasado, ambos pilotamos un Volkswagen Polo R5, en mi gira de despedida y fue muy agradable. En Cerdeña fue un poco lo mismo.

Como no había pilotado este coche antes, quería quitarle algo de sensibilidad a los neumáticos y a la puesta a punto, así que hice tres pasadas en el shakedown. Los neumáticos funcionaron muy bien, con una buena sensación y mucho agarre.

Inmediatamente pude sentir que volvía a mi rutina. Estaba sintiendo el coche y preguntándome qué cambios podría hacer: podríamos trabajar en los amortiguadores aquí, tal vez hacer ese cambio en el diferencial allá...

Terenzio [Testoni, jefe de carreras de rallyes de Pirelli] me preguntaba por los neumáticos. Le decía que los neumáticos estaban bien, pero que deberíamos pensar en las barras... Dijo: "Petter, es el shakedown para el Power Stage. Estás aquí para probar los neumáticos y divertirte un poco".

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Andreas se sentía bastante bien después del shakedown. Me lo dijo: "¡Vamos a por los cinco puntos completos el domingo!"

Debo decir que me sentía un poco nervioso cuando llegamos a la salida del tramo. Andreas era tan bueno en las notas, era fantástico. Tan bueno que pensé que debería llamarlo Andreas Mills después... pero es justo decir que hicimos un trompo camino al tramo.

Estaba pensando antes de la salida, si debería dar espectáculo o tratar de copilotar a tope. Sabes que me gusta dar espectáculo, pero con esta oportunidad de conducir el coche sólo quería empujar un poco y ver cómo me sentía.

Me encantaba. Fue genial estar ahí fuera y pilotar fuerte otra vez. Como dije, Andreas tomó las notas perfectas y sólo hice una frenada un poco tarde en una curva en bajada. La especial era realmente difícil, muy estrecha en algunos lugares y con muchos surcos. No fue fácil, de repente me encontré muy concentrado y trabajando duro.

El crono no estuvo tan malo por ser mi primera vez en el coche, pero Oliver quería decirme su tiempo. OK, él fue un par de segundos más rápido que yo, pero el joven. Si tan solo hubiera hecho esos clics antes de la salida. Y definitivamente hay más tiempo para averiguarlo si hubiéramos jugado con el mapa. La próxima vez...

En serio, tengo que dar las gracias a Pirelli y a Andreas. Fue muy divertido.