miércoles | 18 nov 2020

Pajari: La estrella en ascenso de Finlandia espera hacer historia en Monza

La lista de campeones del Campeonato del Mundo Junior de la FIA incluye nombres como Ogier, Loeb, Sordo y Evans. Pero no hay finlandeses...

Eso es algo que Sami Pajari espera cambiar en el Rallye ACI de Monza del próximo mes (3 - 6 de diciembre), que será la sede de la prueba final de la serie.

A falta de una prueba, el certamen está al pie de una emocionante lucha a tres bandas por el título, a sólo cuatro puntos de su compañero nórdico Tom Kristensson y a 14 del líder letón Martins Sesks.

Pajari, de 18 años, es el participante más joven del Junior WRC y todavía está aprendiendo durante su primer año completo. Fue el ganador del premio AKK Flying Finn Future Star y debutó en el Neste Rallye de Finlandia en 2019.

"Tenía 17 años en ese momento y acababa de ganar mi clase en la quinta prueba del campeonato nacional, así que creo que pensaron, '¡quizás este tipo tiene algo de talento!" Pajari se ríe. 

"Por supuesto, había muchos tipos de pruebas diferentes [para el premio]. Estaba mejorando rápidamente mis habilidades y creo que esa fue una de las mayores razones por las que me eligieron. Después de que me eligieran para el premio, recibí un gran apoyo para ir a hacer el Rallye de Finlandia.

"Había tantas cosas nuevas para mí en términos del rallye en sí. Todo era más grande, así que fue muy emocionante, pero eso también lo hizo difícil. El pilotaje en sí no fue un gran cambio para mí porque había muchas otras cosas".

Después de romper un eje de transmisión el sábado, el joven piloto ganó todos los tramos durante la última etapa de Cerdeña.

¿Arrojado en la parte profunda? Tal vez. Pero Pajari disfrutó de la oportunidad.

Hizo un puñado de tiempos rápidos antes de salirse de la pista el sábado por la tarde, un viaje que impresionó a los partidarios de AKK que concedieron una inscripción subvencionada al WRC Junior este año.

Hasta ahora, el joven ha mostrado emocionantes destellos de velocidad, reclamando 14 puntos el tramo Wolf (otorgados por cada victoria de tramo) después de tres participaciones. Pero las cosas no siempre han sido sencillas.

Los fallos mecánicos en la ronda inicial en Suecia vieron al finlandés terminar en quinto lugar, mientras que una primera victoria se fue al garete en Estonia después de empujar un bloque de hormigón con su Ford Fiesta Rally4 de M-Sport Polonia.

"Esperaba mucho de Suecia porque las carreteras allí son bastante similares a algunos de los rallyes que tenemos en el campeonato finlandés", descrito. "Tuvimos algunos problemas técnicos en la primera parte del rallye y no hubo suficiente tiempo para volver a la lucha".

"En Estonia, no tuvo nada que ver con el coche o cualquier fallo, fue completamente mi culpa. Gané la primera especial, pero luego golpeé uno de estos bloques de hormigón en el interior de la curva al principio de esta. Tuve que completar los cuatro tramos restantes con un coche roto, así que perdí alrededor de un minuto.

"Creo que hicimos siete u ocho tiempos más rápidos durante el resto del rallye y estábamos sólo 15 segundos detrás de [Martins] Sesks en la meta. Puedo estar feliz por eso, pero hubiera sido mucho mejor si no hubiera cometido el error!"

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Cerdeña fue otra curva de aprendizaje difícil. Mientras el terreno rocoso diezmaba entre los Junior, el rallye de Pajari se deshizo después de romper un eje de transmisión sobre el infame Micky's Jump.

Todo lo que pudo hacer después de eso fue pilotar a toda velocidad para salvar los puntos máximos de la última especial, lo cual hizo.

"Ganamos todos los tramos el domingo. Las victorias de especial eran lo único que podíamos buscar en ese momento. Sabía que mi posición en la general era sólo la quinta o algo así, así que sólo buscaba conseguir tantos puntos de tramo como pudiera."

Ahora, ¿qué pasa con Monza? Con 1,5x puntos de campeonato en juego, más la habitual bonificación de puntos de Wolf por cada victoria de tramo, una carrera limpia podría permitir al joven convertirse en el primer piloto finlandés en ganar el Junior WRC.

"Digamos que será bastante interesante. Es un nuevo desafío para mí y será mi primer rallye de asfalto propiamente dicho, lo que lo hace bastante difícil. Pero es un nuevo evento, así que habrá desafíos para todos y no sólo para mí."

"Tuve la suerte de pilotar en uno de mis circuitos locales el otro fin de semana, pero la mayoría de los circuitos locales en Finlandia ya están cerrados porque se acerca el invierno, así que ha sido difícil hacer mucho.

"Terminar entre los tres primeros sería un buen resultado para mi primer año, pero cuando sé que tengo una oportunidad de ganar el campeonato si todo va bien, entonces realmente necesito creer en eso y tal vez pueda hacerlo. Si no creyera en mí mismo, probablemente no sería capaz de hacerlo".

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Y finalmente, cuando se le preguntó qué pensaba del premio, un nuevo Ford Fiesta R5 MkII con motor M-Sport EcoBoost acompañado de un paquete de soporte de neumáticos Pirelli, Pajari sonrió:

"Creo que es fantástico y es agradable ver este tipo de premios para los jóvenes pilotos. Hace que la lucha por el campeonato sea mucho más seria y por eso también hay tantos buenos pilotos aquí".

"He pilotado quizás 40 o 50 km en un R5 en una prueba, y siempre digo que fueron los mejores 50 km de mi vida! Espero poder hacerlo de nuevo en algún momento!"

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