Wednesday | 23 Nov 2022

Hämäläinen: Esto no es sólo para hombres

Habría sido imposible borrar la sonrisa de la cara de Reeta Hämäläinen, que se proclamó campeona del mundo en el FORUM8 Rallye de Japón.

La copiloto finlandesa copilotó con éxito a Emil Lindholm en la última prueba de la temporada para que la pareja de Škoda se coronara campeona del WRC2, completando así un pleno de finlandeses en el WRC, WRC2 y WRC3 en 2022.

"Es increíble, todavía no me lo puedo creer", dijo Hämäläinen mientras trataba de asimilar su nuevo título de campeona del mundo. "Esto es increíble, Dios mío, es fantástico".

Tras el abandono de sus compañeros en la lucha por el título, Kajetan Kajetanowicz y su copiloto Maciej Szczepaniak, en el segundo tramo del rallye, Lindholm y Hämäläinen sabían que sólo necesitaban terminar quintos o más para usurpar la corona al campeón defensor, Andreas Mikkelsen.

"Teníamos el punto de vista de que este es un rallye normal", explicó Hämäläinen. "Sabíamos lo que teníamos que hacer y dónde teníamos que terminar. Teníamos claro que había que acabar P5 para conseguir el campeonato del mundo, ese fue siempre el objetivo".

"Tuvimos mucha suerte con lo que hicimos el sábado, porque el domingo, con esta lluvia y estos neumáticos, perdimos bastante tiempo en las dos últimas especiales", reflexionó, refiriéndose a las condiciones de humedad y resbaladizas del último día, que hicieron que ella y Lindholm perdieran el liderato de la general para terminar finalmente en tercera posición.

Es una hazaña notable para la pareja lograr este éxito en su año de debut en el WRC2 y apenas su segunda temporada compitiendo juntos. El momento ofreció a la piloto de 34 años la oportunidad perfecta para reflexionar sobre su trayectoria ascendente, especialmente desde 2019, cuando no estaba segura de poder seguir copilotando tras una batalla contra el cáncer.

"Estar enfermo, perder la salud es algo personal y es diferente para cada uno, pero por supuesto que he aprendido de ello".

"Fue malo, pero no todo fue malo. De alguna manera aprecias más el tiempo que tienes aquí, y puedes hacer lo que te gusta.

"¿Esto? Esto es simplemente increíble. Para ser honesto, no me imaginaba estar aquí porque en 2019, cuando estaba muy, muy enferma, pensé que eso era todo, que no podría hacer más rallyes porque mi salud no lo soportaría, pero por suerte me equivoqué."

Hämäläinen no es, ni mucho menos, la única mujer que ha dejado su huella en lo más alto de los rallyes en los últimos doce meses y se apresura a enumerar los logros de sus compañeras.

"El año pasado, y también este año, Sara Fernández ganó el Campeonato de Europa. La conozco y es una persona muy trabajadora y se lo ha ganado a pulso".

"Luego Isabelle Galmiche con Loeb en Montecarlo fue increíble. Fue histórico, ya que hacía mucho tiempo que Fabrizia Pons ganó una prueba del WRC.

"De alguna manera, todas ellas son ídolos, también Ilka Minor. Aquí hay muchas grandes mujeres haciendo grandes cosas. Enni Mälkönen, campeona de copilotos del WRC3 también está haciendo un buen trabajo y es muy agradable tener mujeres aquí, así que tenemos compañía".

No es sólo dentro de los coches donde un creciente grupo de mujeres está haciendo sentir su presencia en el WRC, sino también en las asistencias, con Hämäläinen haciendo una mención especial a su mecánico en Toksport, Alexandre Fernández.

"Es una de las mejores mecánicas, crea un espíritu fantástico en el equipo. Transmite unas vibraciones increíblemente positivas en el conjunto".

Pero a Hämäläinen no se le escapa el hecho de ser una mujer que compite en la élite del automovilismo y el impacto que puede tener en la próxima generación de pilotos y copilotos.

"Creo que es genial. El mejor momento para mí es cuando una niña pequeña viene y dice que quiere ser como tú o sus padres vienen y dicen que eres su ídolo.

"Ahora se dan cuenta de que ellos también pueden hacer rallyes. Este es el punto más bonito para mí: si puedo inspirar a las chicas para que se dediquen a este deporte.

"Esto no es sólo para los hombres".