sábado | 14 may 2022

¿Tendrá Ogier ventaja sobre Loeb en Portugal?

Segundo asalto. Loeb contra Ogier fue la comidilla del parque de asistencia al principio de la temporada y va a ser exactamente lo mismo en Matosinhos cuando el Vodafone Rallye de Portugal entre en acción del 20 al 23 de mayo).

Los dos Sébastien vuelven a la acción y están listos para retomar el camino que dejaron en los Alpes franceses. En enero fue la estrella del M-Sport Ford World Rally Team, Loeb, quien se llevó los honores, pero las probabilidades parecen estar más a favor de su rival del Toyota GR Yaris Rally1 en la costa oeste de Europa.

Por supuesto, Loeb no es ajeno al éxito en Portugal, pero sus victorias se produjeron en el sur del país, cuando el rallye tenía su sede en Faro y no en Matosinhos. Tiene mucha menos experiencia que Ogier en las famosas pistas de la región de Oporto. De hecho, sólo ha tomado la salida en el Rallye de Portugal en seis ocasiones, en comparación con la docena de participaciones de Ogier.

Además, el nueve veces campeón saldrá en el cuarto puesto en la jornada inaugural de la semana que viene. Si el tiempo sigue cálido, Loeb formará parte de un proceso de limpieza de la pista que ayudará a Ogier, cuyo Toyota está cuatro coches más atrás.

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Pero sigue siendo Sébastien Loeb. Cuando aterrizó en Montecarlo con sólo unos pocos días entre la finalización del Dakar y el inicio de la temporada del WRC, no se le dio mucha esperanza de luchar por la victoria en las montañas que hizo suyas. El hecho de que comenzara su primera prueba del WRC sin Daniel Elena y con Isabelle Galmiche al lado, añadió más combustible a la especulación de que acabar entre los seis primeros sería un buen resultado.

En lugar de ello, comenzó y se mantuvo muy al frente para conseguir una extraordinaria victoria.

La experiencia de Loeb es tan amplia como su ritmo potencialmente ganador de rallyes, pero Ogier parece tener los ases aquí. Ha celebrado la victoria en Matosinhos anteriormente y tiene una experiencia mucho más reciente y relevante.

Loeb ganó en su primera participación con M-Sport Ford, en enero, en Monte-Carlo

Lo principal es que ambos estarán en la salida. Un enfrentamiento entre Ogier y Loeb siempre es un factor importante en una prueba. Los dos tienen historia y, aunque son compañeros, están totalmente decididos a superarse mutuamente. Y al resto de los participantes.

Como si Portugal no fuera lo suficientemente emocionante, con un finlandés de 21 años enarbolando la bandera de Toyota en lo alto de la clasificación y los mejores del resto persiguiendo al frío Kalle Rovanperä.

La temporada de tierra del WRC está a punto de llegar y el escenario está preparado para un thriller portugués.

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