miércoles | 18 may 2022

Previo Vodafone rallye de Portugal

Las superestrellas de los rallyes Sébastiens Loeb y Ogier se enfrentan en el segundo asalto de su rivalidad en esta temporada del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en el Vodafone Rallye de Portugal (19 - 22 de mayo).

Los dos pilotos más exitosos del deporte se reúnen en la batalla después de ofrecernos una espectacular pelea en el pasado Rallye de Montecarlo de enero, que abrió la temporada. Loeb se convirtió en el ganador más veterano de la historia, a sus 47 años, tras conseguir la victoria en una lucha épica.

Tres pruebas más adelante regresan de competir en otras disciplinas para añadir más sabor a la primera cita de tierra tanto de la temporada como de la era híbrida del WRC.

Loeb tiene la tarea más difícil. El nueve veces campeón es uno de los primeros en salir en el tramo inaugural del viernes y, dado que las condiciones se mantendrán secas, el agarre será escaso para los que estén al frente en las pistas cubiertas de arena resbaladiza.

Vídeo: Loeb contra Ogier

"Soy el cuarto en la carretera y la limpieza es siempre un reto en este tipo de rallyes si está seco", dijo el piloto del M-Sport Ford Puma.

"No sé realmente qué esperar allí, así que tenemos que hacer un buen primer día, y para el resto veremos dónde estamos. Sólo un día de test no es mucho cuando es la primera vez que pilotas un coche sobre tierra, pero al final estoy contento con las sensaciones que he tenido".

Ogier, ocho veces campeón, persigue una sexta victoria récord en el país donde consiguió su primera en el WRC hace 12 años. Le ayuda una posición de salida cuatro puestos por detrás de su compañero francés.

"Portugal es un lugar especial para mí", admitió el piloto de Toyota Gazoo Racing. "Será algo diferente para mí no salir cerca de los puestos de cabeza y espero que eso pueda ser una pequeña ventaja si no llueve.

Repaso al Rallye de Portugal 2021

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"El mayor reto será volver a coger el ritmo rápidamente después de un solo día de test en tierra. Pero al mismo tiempo, estos coches son nuevos para todos en esta superficie".

A Ogier le acompañarán con los GR Yaris el líder del campeonato, Kalle Rövanperä, el ganador de Portugal en 2021, Elfyn Evans, que sale un puesto por detrás de Ogier, y Takamoto Katsuta.

Rovanperä ha ganado dos de las tres primeras pruebas, incluyendo un emocionante triunfo en el último momento en Croacia. Encabeza la clasificación con 29 puntos de ventaja, pero tiene la desventaja de abrir la pista de tierra por primera vez.

Loeb forma parte de un equipo de cinco coches M-Sport Ford, el mayor de un equipo de la generación híbrida. Le acompañan Craig Breen, tercero en los puntos, Adrien Fourmaux, Gus Greensmith y Pierre-Louis Loubet.

Dani Sordo sustituye a Oliver Solberg en Hyundai Motorsport para su debut en 2022. Al español le acompañan con los i20 N Ott Tänak y Thierry Neuville, finalistas del podio en Croacia.

El rallye tiene su base en la ciudad costera de Matosinhos. Tras la salida del jueves por la noche en Coimbra, los competidores se enfrentan a 21 tramos que sumarán 338,34 km en el norte y centro de Portugal. El rallye terminará el domingo por la tarde, tras un final en las emblemáticas especiales de Fafe.

El rallye marca el centro de las celebraciones de la 50ª temporada del WRC. Asistirá la mayor reunión de pilotos y copilotos campeones de la historia y casi 30 coches clásicos desfilarán por varios tramos.

  • La cobertura completa del Vodafone Rallye de Portugal estará disponible en WRC+ All Live aquí, incluyendo todos los tramos retransmitidos en directo, así como entrevistas clave, reportajes, análisis de nuestros expertos y todas las informaciones desde el parque de asistencia.

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