Tuesday | 19 Apr 2022

La leyenda Loeb volverá con el Puma en Portugal

El ganador del Rallye de Montecarlo, Sébastien Loeb, volverá a M-Sport Ford para la prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA del próximo mes en Portugal.

La escuadra británica confirmó el martes que el francés y su copiloto Isabelle Galmiche tripularán un Ford Puma Rally1 en la primera cita de tierra de la nueva era híbrida en el Vodafone Rallye de Portugal (19 - 22 de mayo).

Loeb se convirtió en el ganador más veterano de una prueba del WRC, a sus 47 años, cuando consiguió una impresionante victoria en Montecarlo ante las narices de su viejo enemigo Sébastien Ogier en el inicio de la temporada en enero.

El nueve veces campeón del mundo, que participaba en su primera prueba del WRC desde hacía más de un año, selló su octava victoria en el Monte tras un emocionante duelo con su compatriota en los Alpes franceses.

Vídeo: Resumen del Rallye de Montecarlo

Galmiche, una maestra de 50 años que realizó su primera salida en la máxima categoría, se convirtió en la primera mujer ganadora de una cita del WRC desde 1997.

Las inscripciones para Portugal se cierran el martes a medianoche y, aunque Toyota Gazoo Racing aún no ha confirmado su alineación, se especula con la posibilidad de que Ogier participe por segunda vez en la temporada para reanudar la batalla con su archirrival.

M-Sport Ford alineará cinco coches en el evento de Matosinhos, con Loeb uniéndose a Craig Breen, Adrien Fourmaux, Gus Greensmith y Pierre-Louis Loubet.

Loeb, que ganó en Portugal en 2007 y 2009, se enfrentó por última vez a las técnicas carreteras de tierra del norte y el centro del país hace tres años. Dijo que el calendario del rallyes de este año se ajustaba a su calendario multidisciplinar.

Loeb y Galmiche logran una sorprendente victoria en Montecarlo

"Portugal es en una fecha libre en mi calendario y es un rallye de tierra, he competido en esta versión del rallye en 2019, así que tengo una base de notas de algunos de los tramos.

"Esa fue una de las razones para elegir Portugal. La otra fue que quería hacer un rallye de tierra. Me gusta pilotar sobre tierra, así que fue una elección muy directa", añadió.

Las emociones del éxito de enero permanecen frescas en su mente.

"Pilotar el Puma es uno de mis recuerdos favoritos de los rallyes. Ganar el Montecarlo después de tanto tiempo fue increíble. El equipo trabajó muy bien, con una solución rápida a las dificultades que tuvimos en el shakedown, lo que nos permitió conseguir nuestra 80ª victoria en el rallye", dijo Loeb con entusiasmo.

"Desde mi primera prueba con este coche, tuve inmediatamente muy buenas sensaciones y disfruto conduciendo con tanta potencia con el sistema híbrido. Es un gran coche, un gran equipo y hemos celebrado un momento increíble juntos".

El director del equipo, Richard Millener, dijo que los recuerdos de Montecarlo eran fuertes.

"Personalmente, tener otra oportunidad de trabajar con Seb e Isabelle es un sueño hecho realidad. El hecho de que quieran volver a conducir con nosotros es algo increíblemente especial para el equipo y refleja todo el duro trabajo realizado por todos en casa", añadió.

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