Tuesday | 04 Oct 2022

Desde el parque de asistencia: Nueva Zelanda

La vista desde el parque de asistencia del Repco Rallye de Nueva Zelanda era fantástica. Con el Golfo de Hauraki a un lado y uno de los paisajes urbanos más reconocibles del hemisferio sur al otro, ¿cómo podría ser otra cosa que realmente impresionante?

Las vistas y los paisajes no son difíciles en esta parte del mundo. Es una de las cosas que mejor sabe hacer el país de la larga nube blanca. Y la undécima prueba ofrecía una gran riqueza a la hora de decidir hacia dónde mirar primero.

Lo mejor se guardó para el final. Llegar al tramo de Jacks Ridge, el Wolf Power Stage,  al sur de la ciudad el domingo por la mañana fue un auténtico placer.

Caminar hasta la cima de Hyundai Hill fue una revelación. Poder ver lo que se intuía como la mitad de Nueva Zelanda y su bellísima campiña, así como las islas de Rangitoto y Waiheke, fue increíble. Un momento después, todo fue aún mejor cuando las nubes se separaron para revelar el tercio superior de la Sky Tower.

¿Qué tan genial fue esto? Era imposible imaginar un telón de fondo más pintoresco para la conclusión del retorno de la prueba kiwi en una década.

Pero si el telón de fondo era bueno, el primer plano era aún mejor.

El piloto local de rallyes Andrew Hawkeswood había tomado sus instalaciones de 400 acres y las había utilizado como un lienzo en blanco para dibujar un magnífico tramo. Y literalmente había dibujado, cortado y construido las carreteras que Kalle Rovanperä pilotaba para convertirse en campeón del mundo el domingo.

Había cuatro saltos, curvas peraltadas y grandes curvas laterales y, por supuesto, la vegetación típicamente neozelandesa. Jacks Ridge ofreció esta prueba en microcosmos.

El hecho de que hayamos llegado hasta aquí en esta columna sin mencionar a Raglan es una muestra de lo bueno que fue el escenario del domingo.

Los tramos de Whaanga Coast y Te Akau, que se habían desplazado de su lugar tradicional de los domingos, abrieron la primera jornada. Raglan, la principal ciudad surfera de Nueva Zelanda, fue la encargada de dar un respiro a estos impresionantes tramos.

Entre las tiendas que ofrecen una amplia variedad de tablas de surf y las gorras que exigen ser usadas de atrás hacia adelante, se encontraba un grupo de cafés y tiendas de café pobladas por algunos de los lugareños más entusiastas de la temporada.

Los rallyes siempre han sido un gran acontecimiento en esta parte del mundo y, a juzgar por la acogida que tuvo la undécima prueba la semana pasada, sólo va a crecer y mejorar.