Thursday | 24 Nov 2022

Los 50 mejores momentos del WRC: Mäkinen gana el título de 1998, desde su hotel

Hace veinticuatro años, tal día como hoy (24 de noviembre), el Network Q Rally de Gran Bretaña de 1998 acogió la madre de todos los dramas.

Tommi Mäkinen y Carlos Sainz llegaron a la última prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en busca de sus respectivos terceros títulos mundiales.

El escenario estaba preparado para la batalla definitiva a lo largo de 380 kilómetros de bosques británicos de primera categoría, pero esa batalla nunca se materializó.

En su lugar, Mäkinen, que encabezaba la clasificación antes de la prueba, quedó fuera de juego tras los seis primeros tramos del rallye tras chocar con un bloque de hormigón en el Millbrook Proving Ground. El incidente fue causado por un derrame de aceite de uno de los coches del histórico que pasaron anteriormente y arrancó brutalmente la rueda trasera derecha del Mitsubishi Lancer Evolution del finlandés.

Con su rival ya fuera de combate, Sainz sabía que un resultado de cuarta posición o superior sería suficiente para asegurar la corona de pilotos, por lo que él y su copiloto Luis Moya se tomaron su tiempo con cautela.

Todo iba según lo previsto, ya que, antes del último tramo, con 27 kilómetros por Margam Park, el dúo español seguía siendo cuarto con una ventaja considerable sobre el quinto, Grégoire de Mevius.

RESUMEN DE LA TEMPORADA 1998 DEL WRC

Sainz había recibido instrucciones de su equipo Toyota de limitarse a pilotar en este último tramo, dejando el Corolla en modo serie casi. Sin riesgos, sin heroicidades y sin derrapar. El título era suyo, seguramente.

Pero no: a trescientos metros de la meta, el motor del coche se apagó y se paró. Se acabó el juego.

Sainz se quedó paralizado, pero Moya descargó su rabia, primero sobre el motor con el extintor antes de lanzar su casco por la ventanilla trasera.

Mäkinen, ajeno a las escenas de Margam, ya había aceptado la derrota. Sus maletas estaban hechas y estaba dando una entrevista desde la recepción de su alojamiento cuando recibió la noticia.

Era el primer campeón del WRC que sellaba el título desde un hotel.

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Algunas partes de este artículo son extractos de "WRC 50, The Story of the World Rally Championship 1973-2022", escrito por Markus Stier. Puedes conseguir una copia aquí.

Foto de portada: © McKlein