martes | 20 jul 2021

Kalle, el rey de los récords en el WRC

Kalle Rovanperä no es proclive a las grandes muestras de emoción. No hace declaraciones que acaparen titulares y prefiere dejar que su pilotaje dentro de su Toyota Yaris hable por él.

Así que, cuando cruzó la línea de meta del último tramo del Rallye de Estonia, Wolf Power Stage, el domingo por la tarde, para convertirse en el piloto más joven en ganar una prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, el finlandés de 20 años, por supuesto, mantuvo la calma.

Intercambió palabras de felicitación con su copiloto Jonne Halttunen y su equipo Toyota Gazoo Racing en el parque de asistencia de Tartu y, cuando se le preguntó por su reacción en el podio, admitió que la victoria era "bastante buena".

Más tarde, eso se convirtió en "muy, muy buena". Pero el primero de la nueva generación del WRC en subir al escalón más alto del podio dejó las emociones en manos de su padre Harri, que se enjugaba las lágrimas de orgullo tras sus gafas de sol negras.

Esto no quiere decir que a Kalle no le importe. Por supuesto que sí. Lleva trabajando para este momento desde que se puso por primera vez al volante de un coche en la edad escolar y demostró un control asombroso al volante en un vídeo que se convirtió en un éxito instantáneo en las redes sociales.

Y es que el finlandés afincado en Estonia es el rey de lo cool.

Incluso cuando la victoria se acercaba cada vez más a medida que él y Halttunen contaban los tramos de la última etapa del domingo, el ambiente en el interior de su Yaris seguía siendo algo más aceptable que las abrasadoras temperaturas que adornaban este rallyes.

"Creo que hoy sólo se trataba de pilotar con algo de ritmo para disfrutar del pilotaje y no cometer ningún error tonto si se frena demasiado. Ha ido bastante bien", reconoció después.

"La sensación fue agradable en el coche, fue sorprendente pero no sentí una presión tan grande ni nada parecido. El coche estuvo bastante tranquilo en todo momento, así que fue agradable.

"Seguro que cuando terminamos fue un gran alivio cuando finalmente consigues la victoria y intuyes que la presión se libera un poco. Por supuesto, es una sensación muy agradable en ese momento y se siente bien".

La victoria dio a los aficionados finlandeses algo que celebrar. Este fue el 180º éxito del país en el WRC y Rovanperä se convirtió en el 16º piloto del hogar espiritual de los rallyes en grabar su nombre en el tablero de ganadores de rallyes del WRC.

Los finlandeses ocupan ahora los cuatro primeros puestos de la lista de ganadores más jóvenes. Rovanperä recibió el galardón de manos de su jefe de Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala. Detrás viene el propio héroe de Latvala, el fallecido Henri Toivonen, y Markku Alén.

Rallye de Estonia mejores momentos

Pero un finlandés no ha ganado un título mundial de pilotos desde que Marcus Grönholm triunfó en 2002. Rovanperä es la gran esperanza del país para poner fin a esa racha.

No es que el hombre haga predicciones extravagantes. Eso se lo deja a otros.

"Hay que seguir con la experiencia, no la tenemos tanto. Creo que tenemos que seguir igual, piloteando bien y haciendo carreras limpias y más podios", dijo.

Justo lo que esperábamos.

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