miércoles | 07 abr 2021

Fallecimiento: David Sutton

David Sutton, el hombre que dirigió el título de Campeón del Mundo de Rallyes de la FIA de 1981 de Ari Vatanen, ha fallecido. Tenía 81 años.

Piloto en sus inicios, Sutton será más recordado por dirigir un equipo privado que se enfrentó y venció a los mejores del mundo.

La temporada de 1981 será recordada por muchos por la llegada del Quattro de Audi, pero fue el equipo de Sutton con sede en Londres el que encabezó la clasificación con Vatanen y su copiloto David Richards.

David Sutton Cars asumió las esperanzas de Ford en el WRC cuando el óvalo azul se retiró de la serie a finales de 1979.

Con el apoyo de Rothmans y los Escort RS1800 puestos a punto y desarrollados en el centro de deportes de motor de Ford en Boreham, Sutton reunió todo para convertirse en el primer equipo privado en ganar el título mundial.

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Fue un récord que se mantuvo hasta 2006, cuando Sébastien Loeb ganó su cuarta corona consecutiva con Kronos Racing.

Como era de esperar, tanto Vatanen como Richards recuerdan muy bien la temporada de 1981.

"Esa temporada de 1981 fue como toda mi carrera en un año", dijo Vatanen. "Pasamos de estos increíbles momentos de subidón a algunos puntos muy bajos. Yo ganaba y luego me estrellaba contra un camión en Costa de Marfil.

"Pero todo el tiempo, David llevaba esa gran sonrisa. Siempre la gran sonrisa. Y cuando cometía errores, venía y me rodeaba con su brazo; teníamos una relación un poco como la de un padre y un hijo. Era fantástico y deja un hueco muy grande para el deporte".

Richards añade: "Ari y yo tenemos mucho que agradecer a David. Vivía en el corazón del equipo. Su nombre estaba encima de la puerta y tenía sus brazos alrededor de todos los aspectos de la operación. La temporada de 1981 fue una verdadera historia de David y Goliat".

Sutton cambió su lealtad a Audi a finales de 1981, pilotando coches de Audi UK para Hannu Mikkola, Stig Blomqvist y Michèle Mouton en el Campeonato Británico y en todo el mundo".

Aunque el nombre de Sutton se haya desvanecido de la parte más puntera del deporte, un segundo título mundial llegó en 2003, cuando Martin Rowe pilotó un Subaru Impreza de Grupo N para conseguir el título mundial de coches de producción.

WRC.com envía sus más sinceras condolencias a su familia y amigos.