lunes | 06 dic 2021

En Pirelli satisfechos con el progreso de 2021

El director de deportes de motor de Pirelli, Mario Isola, dice que el gigante de los neumáticos está satisfecho con su progreso en el WRC este año, a pesar de haber llevado a cabo gran parte de su desarrollo de pretemporada en medio de la pandemia.

Pirelli se convirtió en el proveedor exclusivo de neumáticos del WRC desde principios de 2021, cuando inició un acuerdo de cuatro años con la FIA. Anteriormente fue el único proveedor hasta 2010, cuando sus gomas llevaron a Sébastien Loeb y a Citroën a los títulos mundiales.

Pero, aunque la empresa italiana ya tenía una larga e ilustre historia en el deporte, los preparativos para 2021 fueron más complicados. 

Desarrollar una gama de nuevos neumáticos para tierra, asfalto, nieve y hielo no es nada fácil. Pero, con la ayuda del piloto de desarrollo Andreas Mikkelsen, Pirelli lo consiguió. Y lo consiguió en medio de una pandemia mundial.

"Sinceramente, estoy muy contento", dijo Isola. "Está claro que el WRC está en nuestro ADN desde hace muchos años, pero esta vez era más difícil.

"Sabemos lo rápido que es el ritmo de desarrollo de cualquier producto de automovilismo y cuando tuvimos que desarrollar nuevos productos para el WRC nos encontramos con la situación de pandemia, que básicamente nos bloqueó cualquier actividad durante algún tiempo.

"No teníamos experiencia con esta generación de World Rallyes", continua, "sólo tuvimos unos pocos test para adaptar nuestros productos y los resultados fueron buenos, y siempre reaccionamos rápidamente si hay algún ajuste que debamos hacer en nuestra especificación".

"El WRC es una oportunidad para desarrollar neumáticos para aplicaciones que no solemos ver en un circuito: hielo, nieve y tierra. Soy bastante positivo con nuestro primer año en el WRC, sabiendo que siempre podemos mejorar y que siempre nos comprometemos a mejorar", añadió.

La temporada 2022 traerá otro emocionante desafío, ya que los nuevos coches híbridos del Rally1 contarán con motores eléctricos de 100kW capaces de ofrecer hasta 514cv cuando se combinen con los motores de combustión existentes.

Pirelli tiene conocimientos previos sobre las cadenas cinemáticas híbridas, aunque en la Fórmula 1 y no en los rallyes. Isola aceptó que habrá que tener en cuenta una serie de cosas, y añadió que su equipo está deseando que llegue la nueva era.

"Estoy seguro de que el año que viene será aún mejor", dijo. "El WRC está creciendo y en el futuro tienen previsto aumentar el número de pruebas, así que es muy bueno para nosotros formar parte de él.

"Sabemos que, en los trenes motrices híbridos, el par motor es diferente y debemos tenerlo en cuenta. Pero creo que estamos preparados para afrontar este nuevo reto.

"El plan es mantener un desarrollo continuo de nuestro producto. Los coches van a cambiar, las prestaciones van a mejorar, y tenemos que adaptar nuestro producto a la situación futura."

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