martes | 14 sep 2021

Desde el parque de asistencia: EKO Acrópolis Rallye de Grecia

Al final, fue como si nunca nos hubiéramos ido. Al pasar por lugares como Delfos e Itea con destino a las tramos llamadas Bauxitas y Tarzán, todo parecía estar bien de nuevo con el mundo la semana pasada.

El Rallye Acrópolis de los Dioses estaba de vuelta. Y, sin duda, ha vuelto en su mejor momento.

El cambio del verano al otoño preocupaba a algunos. ¿Cómo podría el Acrópolis hacer lo suyo sin el sol abrasador que asfixia a las tripulaciones y con temperaturas en la cabina que rocen los 60 grados?

No se preocupe, el tiempo jugó su papel. La vista desde el parque de asistencia era una de las grandes nubes oscuras de aspecto amenazante en los días previos a la salida. Y eso no hizo más que alimentar una atmósfera ya de por sí cautivadora. Grecia volvía y, en su mayoría, significaba un paso hacia lo desconocido para las tripulaciones.

Al igual que en los antiguos Acrópolis, el tiempo jugó su papel en Grecia, aunque con lluvia en lugar de calor

El Partenón fue el punto de partida ceremonial del Rallye Acrópolis. Es imposible pensar en una imagen que encapsule el optimismo, la energía y el entusiasmo más que una foto previa a la salida de todos los coches alineados bajo un edificio que se construyó hace 2.500 años.

El pasado antiguo y el fin de una era reunidos en un solo cuadro. Este año es la gira de despedida de la actual generación de World Rally Car y es lógico que Atenas estuviera en el itinerario.

Parar para tomar una taza de café fuerte y un trozo de tarta de miel en las afueras fue un momento especial. Habíamos colocado nuestra mesa en la acera en dirección a los coches y la recepción de los que nos rodeaban fue extraordinaria. Los equipos fueron tratados como reyes que regresan. O, de hecho, como dioses.

El WRC es brillante en muchos aspectos, pero una de las mejores cosas que hacemos es viajar. Vamos de tramo a tramo por algunos de los lugares más bellos del mundo. Cuando se baja la bandera, la atención se centra en las notas y en las curvas que describen, pero entre esos momentos puedes detenerte, pararte y mirar con asombro. El fin de semana hubo mucho de eso. Conducir por la parte superior del Canal de Corinto o contemplar las colinas y montañas que se alzan en el Golfo de Malí con Kamena Vourla y un plato de kolokythokeftedes (bolas hechas de calabacín) y el olor del Souvlaki como compañía fue un auténtico placer.

Pero fue la gente la que hizo la semana pasada (además de la impresionante competición y la cautivadora segunda victoria de Kalle Rovanperä en el WRC). Dondequiera que fueras, desde el momento en que aterrizabas, los lugareños -desde el primer ministro Kyriakos Mitsotakis- te daban la bienvenida y estaban profundamente agradecidos por ver de vuelta un deporte y un evento que conocen y aman desde los años cincuenta.