jueves | 01 abr 2021

Amanecer en el Kilimanjaro: la historia de una imagen legendaria del WRC

Es una de las fotografías más icónicas del automovilismo mundial y un clásico atemporal.

El Toyota Celica GT-Four ST185 de Ian Duncan vuela alto sobre una cresta en el Rallye Safari de 1993 en Kenia. El monte Kilimanjaro, cubierto de nieve y con casi 5.900 metros de altitud, se cierne sobre el coche al otro lado de la frontera, en Tanzania.

Un cielo azul se arquea sobre la nieve y la tierra reseca que hay debajo, mientras dos aldeanos Maasai miran al borde de la carretera.

La imagen es obra del brillante fotógrafo Reinhard Klein, de la agencia McKlein. El hombre que asistió a todos los Rallyes Safari desde 1978 hasta que la prueba dejó el WRC en 2002, nos lleva tras las bambalinas de una obra maestra.

P. Reinhard, explique cómo capturó esta extraordinaria imagen.
R. Esta imagen se hizo en los test y no en el rallye real. Ian hizo las pruebas en África para Toyota, que quería una cobertura previa al evento para calentar la emoción por el Safari. Pidió ayuda al equipo de rallyes, ya que estaba allí de todos modos con los coches de prácticas y de pruebas, así que ¿por qué no combinar el equipo de filmación y el de fotografía para captarlos cuando suben y bajan por las carreteras?

Reinhard Klein

P. ¿fue una toma promocional?
R. Exactamente. Marion Bell-Andersson (esposa del jefe del equipo Toyota Europa, Ove) estaba a cargo del equipo de filmación. Toyota lo hacía en muchos eventos, también para tener material que utilizar una vez terminado el rallye. En aquella época se tardaba mucho en ser rápido para los diarios, así que preparaban la fotografía con antelación. Cuando tenían éxito, simplemente pulsaban el botón de los anuncios.

P. ¿Conocía este lugar?
R. Conocía bastante bien Kenia y sabía que la toma definitiva del Kilimanjaro era la que quería Toyota. La carretera se llamaba Pipeline Road. Era muy recta y llegaba desde el Kilimanjaro hasta la carretera principal de Mombasa. Hoy es un asfalto brillante.

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P. Es un lugar dramático.....
R. Es pura África. En África se puede hacer algo con los animales y se puede hacer algo con el Kilimanjaro. Normalmente, la montaña sólo es visible a primera hora de la mañana, entre las 06.30 y las 08.30. Normalmente está despejado, pero en Semana Santa, en abril, la temporada de lluvias está llegando lentamente y hay bastantes nubes, por lo que se cubre bastante temprano por la mañana. Hay que estar en el lugar temprano.

P. ¿Cómo se ha preparado?
R. Llegamos la víspera y nos alojamos cerca de la montaña, cerca del Parque Nacional de Ambroseli. Comprobamos la ubicación y había una zona que conocía. En el rallye, en tráfico abierto, no se podía tomar a fondo porque los conductores no podían ver al otro lado lo que venía. Por la mañana básicamente cerramos la carretera. En África no hace falta cerrar la carretera, sólo hay que tener cuidado de que no venga nadie, lo que se puede hacer con una señal de mano. Ian fue a toda máquina para pilotar correctamente. En el rallye ni siquiera despegaban. La diferencia era quizá sólo de 20 km/h, pero eso marcaba la diferencia para la foto.

Video: Safari Rally Kenya

P. ¿Cómo se involucraron los Maasai?
R. El último truco fue conseguir que los Maasai se pusieran al lado de la carretera. Por supuesto, querían cobrar un poco, pero el problema era que se asustaban cuando el coche venía a toda velocidad. Normalmente están acostumbrados a que los vehículos circulen a 50 km/h. Este iba a 170 km/h, así que cuando el coche se acercó, ¡salieron corriendo! Les dijimos que aún no habíamos hecho la foto porque se habían escapado, pero nos dijeron que sólo había que pagar por una foto. Entonces tuvimos que negociar de nuevo. Tuvimos que hacer varias fotos y pagarles cada vez. Tuvieron que acostumbrarse a la velocidad, situarse en el lugar adecuado y no huir. Nos costó varios intentos, pero finalmente lo conseguimos. Los Maasai se acostumbraron a la velocidad, se quedaron en el sitio, sabían que estaban a salvo, el coche saltó correctamente y el Kilimanjaro lució un sol brillante.

P. Y los resultados fueron sorprendentes......
R. Fueron unas imágenes increíbles que se utilizaron en todo el mundo, y todavía lo son. Hizo mucha publicidad para el Safari y para el propio rallye. Es una de mis fotografías favoritas. Normalmente, uno va a un lugar y sucede algo, pero esto fue básicamente más un plan de estudio que una simple acción que se capta.

• Fotos de McKlein Photography