lunes | 03 may 2021

'No veía cómo podía volver': El sueño de Armstrong de regresar al Junior

Jon Armstrong ha tenido un comienzo perfecto en su temporada en el FIA Junior WRC 2021 tras ganar la primera prueba de la temporada en el Rallye de Croacia del pasado fin de semana.

El piloto del Ulster, al volante de un Ford Fiesta4 de M-Sport Poland, persiguió al líder inicial Martin Koci durante la mayor parte de los dos primeros días. Cuando Koci tuvo problemas el sábado por la tarde, vio su oportunidad y la aprovechó, logrando el liderato para ganar con una ventaja de 33,5 segundos.

Las escenas en el podio del domingo fueron un marcado contraste con las de Suecia hace poco más de 12 meses, cuando la campaña de Armstrong para el título de 2020 llegó a un abrupto final tras una salida a gran velocidad.

"Después de la accidente en Suecia, recuerdo que pensé que no fue una experiencia agradable y que fue una caída bastante aterradora. Pensé que probablemente eso era todo y no podía ver cómo podría volver y hacer rallyes a este nivel en el WRC de nuevo o recuperar mi confianza", explicó Armstrong.

"En realidad, fue más mi novia que otra cosa: ella sabía que los rallyes me hacen muy feliz y me convenció para que volviera a intentarlo y viera lo que podía hacer".

"Creo que todos tuvimos algo de tiempo durante el encierro para concentrarnos en las cosas. Fue entonces cuando empecé a trabajar de verdad para intentar volver a hacerlo y desde entonces he estado trabajando a tope con mis jefes de Codemasters para conseguir el presupuesto".

Armstrong y Hall han comenzado perfectamente su temporada en el FIA Junior WRC

Con la confianza recuperada, Armstrong y su copiloto Phil Hall iniciaron la última jornada en Croacia con una ventaja de 22,5 segundos sobre el joven finlandés Lauri Joona.

La diferencia parecía suficiente en ese momento, sin embargo, las resbaladizas carreteras de asfalto plantearon una serie de retos, incluyendo un lento pinchazo durante el Wolf Power Stage que casi desinfla las esperanzas de victoria de la pareja.

"Estaba siendo muy cuidadoso con los cortes y tratando de tomármelo con calma, pero realmente tuvimos un pinchazo lento en la última especial. No nos perjudicó demasiado en términos de velocidad, pero el aire salía disparado en la meta", dijo entre risas el piloto de 26 años.

"Creo que hay que tener un poco de suerte y el pasado fin de semana en Croacia la suerte estuvo de nuestro lado. Hay muchos días en los que todos los pilotos, incluido yo mismo, no hemos tenido suerte. Es parte de este deporte y hay que aceptarla cuando se da.

"Conseguir la victoria ha sido absolutamente increíble. Sabía que era capaz de hacerlo, sólo tenía que esforzarme y trabajar duro y finalmente lo hemos conseguido", añadió.

Con el liderato del campeonato en sus manos, Armstrong tratará de duplicar su racha de victorias cuando la serie cambie a la grava en el Vodafone Rallye de Portugal del próximo mes (20 - 23 de mayo).

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