viernes | 11 jun 2021

El hombre más importante del WRC del que quizá nunca hayas oído hablar

Gran parte del dominio de Sébastien Ogier en el Rallye de Montecarlo durante la era del World Rally Car se debe a un hombre: Simon Jean-Joseph.

Es la última prueba de fe. Sabes que hay hielo en una curva. Ha habido hielo allí desde los reconocimientos de hace unos días. Pero un hombre te dice que el hielo desaparecerá cuando llegues allí. Te dice que lleves un neumático liso y que no frenes en una curva que habías imaginado con neumáticos de clavos y un cuarto de gas.

Como piloto, pones tu confianza en ellos. Tu vida en sus manos. Esa es la relación entre un equipo que compite en el Campeonato del Mundo de Rallyes y su equipo de seguridad.

Anteriormente conocidos como las tripulaciones de hielo o de tierra, son los hombres y mujeres que se levantan y salen antes que nadie del parque de asistencia. En las pruebas de asfalto del campeonato, los equipos de seguridad recorren todos y cada uno de los tramos en busca de cambios en la superficie de la carretera o, si ha llovido, de agua estancada que pueda causar aquaplaning.

Pero hay una prueba que destaca para los equipos de seguridad: El Rallye de Montecarlo.

Ogier consiguió su octava victoria en Montecarlo, un récord, a principios de este año

Si hay una prueba que va a mantener a Simon Jean-Joseph despierto por la noche, es ésta.

Jean-Joseph es el hombre que le dice a Sébastien Ogier -el piloto más exitoso de la historia del Monte- que mantenga el pie dentro cuando podría haber considerado la posibilidad de levantarse.

Jean-Joseph y Ogier provienen de épocas diferentes del deporte, pero sus carreras competitivas se cruzaron cuando ambos estaban en Citroën en 2008. Ogier sustituyó a su compañero de equipo en el Rallye de Ulster de 2008, cuando Simon debía pilotar el C2-R2 Max en Irlanda del Norte.

Desde entonces se han convertido en firmes amigos. Pero en las rondas de asfalto del WRC, son mucho más que eso.

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Jean-Joseph es el hombre que dirige el enfoque de Ogier y su ángulo de ataque. Podría decirse que el piloto de Martinica representa la persona más importante de la que nunca has oído hablar en el parque de asistencia.

Excepto que habrás oído hablar de él. Como piloto por derecho propio, Jean-Joseph pilotó para las escuadras de fábrica de Ford y Subaru a finales de los 90 y principios de los 90. Su lengua materna es el francés y su copiloto Jack Boyere forman el equipo perfecto con Ogier y Julien Ingrassia.

El hecho de que su equipo de seguridad haya competido al más alto nivel de este deporte no hace sino aumentar su valor. Jean-Joseph entiende las presiones de la competición de alto nivel, lo que le convierte en un buen confidente para el siete veces campeón.

Pero lo más importante que aporta el piloto de 52 años es un conocimiento inherente de las notas de Ogier. Sabe que un cambio en la zona de frenado de una curva cambiará la actitud del coche en la siguiente. Puede prever y entender esa situación y ajustar las notas en consecuencia.

Básicamente, cuando se trata del asfalto, Ogier y Jean-Joseph están completamente sincronizados. Y así es como el equipo Ogier ha ganado todas las pruebas del WRC con olor a asfalto desde España 2019.

Simon Jean-Joseph predice el futuro de Sébastien Ogier. Y lo hace mejor que nadie en el mundo.

Ogier's road to victory: Rally Italia Sardegna

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