martes | 10 dic 2019

Repaso a 2019: Citroën

Repaso a 2019: Citroën

Birmingham, Inglaterra. Enero. Todo se veía de color de rosa para los rojos. El equipo había recuperado a uno de sus Sébastiens favoritos y la temporada que se avecinaba prometía el potencial de un primer título desde 2012.

Un asalto y las cosas se veían aún mejor. Sébastien - el Ogier - ganó el Rallye Monte Carlo. Dos asaltos y su compañero de equipo Esapekka Lappi tomó ese ritmo desde los Alpes franceses y lo convirtió en una gran velocidad sobre nieve escandinava con un segundo puesto en Suecia.

Tres pruebas más y Ogier volvió a estar en la cima, después de haber dominado el Rallye de México.

Finalmente, parecía que los años estériles de Citroën habían terminado. Durante las siete primeras pruebas de la temporada, hubo un C3 WRC en el podio. Y después de esas siete citas, la defensa del título de Ogier estaba en camino: lideró la carrera por el título desde Ott Tänak por dos puntos.

Mientras que Ogier ocupaba el primer puesto en el punto medio de la temporada, Lappi tenía dificultades para mantener su excelente inicio en Suecia. Se estrelló con fuerza en Argentina, luego se enfrentó a la suspensión y se retiró de nuevo en Portugal.

Entre tanto, cada vez era más evidente que el finlandés no podía encontrar el mismo tipo de comodidad que en el Toyota y el Škoda que había pilotado anteriormente. A menudo se encontraba a Lappi en un tramo con una mirada de perro guardián que decía todas las palabras que no se atrevía a pronunciar.

Los momentos de Eureka son raros en los rallyes de la máxima categoría, pero cuando Citroën descubrió una opción de puesta a punto aparentemente olvidada hace mucho tiempo, la confianza de Lappi en la frenada se desbordaba.

Esapekka Lappi volvió a estar en forma con el segundo puesto en Finlandia

Le siguió el segundo puesto en Finlandia, con la vuelta al subcampeonato dos veces más tarde en Turquía, donde sólo Ogier estaba por encima de él.

Sobre el papel, podría parecer que la firma francesa había dado un giro de 180 grados. No lo había hecho. Un raro y tonto error le costó caro a Ogier en Italia, pero fue la falta de velocidad en Jyväskylä y Alemania lo que le hizo esperar un séptimo título más difícil.

Alemania fue el punto más bajo de Citroën. Ogier séptimo y Lappi octavo, fueron derrotados en las malezas de Bostalsee.

Ogier mantuvo una oportunidad matemática del campeonato en una dura racha hasta el tercer puesto en Gran Bretaña. Ese esfuerzo puso de relieve dónde estaban él y el equipo. Doce meses antes, él y su copiloto Julien Ingrassia sacaron algo de magia de la bolsa para celebrar una impresionante victoria con un Ford Fiesta. Esta vez no tuvieron respuesta al ritmo de Tänak y Thierry Neuville.

El título terminó más tarde más tarde, en octubre, cuando un fallo en la dirección asistida obligó a Ogier a perder el liderato en España. Hubo más miseria para Lappi después de que un motor muerto lo detuviera en su camino.

Semanas más tarde, Ogier estaba fuera. Citroën le siguió poco después.

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