Hyundai Shell Mobis World Rally Team

Hyundai regresó al WRC en 2014 con un equipo totalmente nuevo y con planes muy ambiciosos a largo plazo para intentar ser campeones en la categoría reina de los rallyes.

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Hyundai regresó a la competición del WRC en 2014 con un equipo totalmente nuevo y ambiciosos planes a largo plazo para triunfar en la máxima categoría de los rallyes.

La firma coreana no era nueva en el WRC. Compitió en la categoría F2 entre 1998 y 2000, antes de pasar a una versión World Rally Car de su berlina Accent hasta 2003.

El regreso de Hyundai se anunció con la presentación de un prototipo de i20 World Rally Car en el Salón del Automóvil de París en septiembre de 2012. Las cosas se movieron rápidamente, con el establecimiento tres meses después de una nueva base de deportes de motor en Alemania.

El antiguo jefe técnico de Peugeot WRC, Michel Nandan, fue contratado para supervisar la tarea de crear un equipo totalmente operativo, un i20 con especificaciones de rallyes y desarrollar una nueva instalación de deportes de motor, todo desde cero y en 12 meses.

Al volante durante todo 2014 estuvo el subcampeón del campeonato del año anterior, Thierry Neuville. Hyundai tenía claro desde el principio que la temporada sería un año de desarrollo, pero se mostró muy prometedor y Neuville lideró un sorprendente doblete en Alemania.

El avance del equipo se produjo en 2016, cuando Neuville subió por primera vez el i20 al podio en el Rallye de Montecarlo y, a continuación, la abrumadora victoria inaugural de Hayden Paddon en Argentina hizo que la gente se sentara y tomara nota.

Neuville igualó el rendimiento dos rallyes después en Cerdeña y, tras dos victorias y 12 podios, Hyundai se aseguró el segundo puesto en el campeonato.

Hubo un tema común a 2017 y 2018. Neuville y Hyundai lideraron ambos campeonatos antes de desvanecerse en la segunda mitad de la temporada y tener que conformarse con más subcampeonatos.

La escudería hizo sonar los cambios para 2019. Andrea Adamo asumió la dirección del equipo y Sébastien Loeb, nueve veces campeón, se unió a Neuville, Andreas Mikkelsen y Dani Sordo al volante. Un férreo enfoque estratégico se vio recompensado con su primer título de constructores.

El recién coronado campeón del mundo, Ott Tänak, cambió por sorpresa a la escudería coreana para 2020 y Hyundai llegó a la última prueba para asegurarse dos éxitos consecutivos.

Tras una decepcionante temporada en 2021, Tänak y Neuville lideraron el ataque en 2022, mientras que Dani Sordo y el joven Oliver Solberg compartieron el tercer i20 N. Tras un comienzo difícil en la era de los vehículos híbridos del WRC, el equipo recuperó rápidamente el ritmo y, al final de la temporada, había conseguido cinco victorias y terminó segundo en el campeonato de constructores.

La temporada 2023 marca la décima de Hyundai en el WRC y cuenta con una alineación renovada. Neuville lidera de nuevo el equipo con el nuevo fichaje Esapekka Lappi apoyándole. Craig Breen vuelve a compartir el tercer coche con Sordo.

 

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