Toyota Gazoo Racing World Rally Team

Un nuevo participante en el campeonato en 2017, el Toyota Gazoo Racing WRT representa el tan esperado regreso de Toyota al WRC - un nombre sinónimo de éxito en los rallyes en los años ochenta y noventa.

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La marca japonesa puede remontar sus raíces en los rallyes a 1957 cuando participó en el Rally Mobilgas Australia. Pero fue en 1975 cuando Toyota realmente hizo su estreno, cuando Hannu Mikkola ganó el Rallye de los 1000 Lagos de Finlandia al volante de un Corolla oficial.

Toyota estableció su base deportiva en Colonia, Alemania, y continuó logrando más victorias en el WRC, incluyendo tres triunfos consecutivos en el Rallye Safari.

En 1990, Toyota logró su primer campeonato de pilotos del WRC con Carlos Sainz, y en 1993 se convirtió en la primera marca japonesa en ganar el título de marcas del WRC. Al final de sus actividades en 1999, Toyota había sumado tres títulos de marcas (en 1993, 1994 y 1999) y cuatro títulos de pilotos (dos para Sainz y uno para Juha Kankkunen y Didier Auriol).

El regreso de Toyota fue confirmado en enero de 2015 por el presidente de la compañía y apasionado entusiasta de los rallyes, Akio Toyoda. Se estableció una base de equipo en Finlandia y Toyoda puso al excampeón mundial Tommi Mäkinen a cargo del desarrollo de un Yaris para estar listo para su regreso en 2017.

El equipo fue la sorpresa de la temporada. Un sensacional segundo puesto para Latvala en el Rallye Monte Carlo podría haber sido achacado a la casualidad, pero en la siguiente cita en Suecia se hizo con la victoria. Esapekka Lappi se impuso en la prueba más rápida de todas, el Neste Rallye de Finlandia.

El éxito continuó cuando el nuevo fichaje, Ott Tänak, se unió a Latvala y Lappi y el trío se alzó con el título de constructores en 2018. Doce meses más tarde, Tänak se aseguró su primera corona de pilotos.

El equipo tenía una alineación totalmente nueva en 2020, con Sébastien Ogier, Elfyn Evans y el debutante Kalle Rovanperä. En un emocionante final de temporada, Ogier superó a Evans para conseguir su séptimo título de pilotos y Toyota ha mantenido la misma alineación para 2021.

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