FIA

Björn Waldegård
wspomnienia

Największe nazwiska świata WRC składają hołd byłemu mistrzowi świata, Björnowi Waldegårdowi, który zmarł w piątek w wieku 70 lat.

Advertising

Prezes FIA Jean Todt, który rywalizował z Waldegårdem w trakcie swojej kariery pilota rajdowego, napisał na stronie FIA: „Björn był podziwianym i szybkim rywalem, lojalnym i szczerym. Był rajdową legendą, która opuściła nas tak szybko. Nasz sport stracił wielkiego bohatera.”

Założyciel M-Sportu Malcolm Wilson, który pracował z Waldegårdem w Fordzie pod koniec lat siedemdziesiątych, kiedy obaj startowali Escortami RS, powiedział wrc.com: „Po raz pierwszy poznałem Björna, kiedy przygotowywałem dla niego informacje o stanie trasy podczas Rajdu Monte Carlo w 1979 roku. Zostaliśmy dobrymi przyjaciółmi. Później pracowałem z nim podczas rajdów Safari i Wybrzeża Kości Słoniowej, gdzie prowadziłem jego auto. Był jednym z najlepszych gości za kierownicą Escorta. Wiele się od niego nauczyłem.”

„Björn Waldegård był spokojnym, niewzruszonym gigantem. Nawet wtedy mówiono o nim 'iceman'. Był prawdziwym dżentelmenem. Nie było po nim widać tej agresji i determinacji, dzięki której odniósł tak wiele sukcesów.”

„Kiedy jednak wsiadła za kierownicę samochodu, nieważne jakiego, posiadał niesamowitą umiejętność adaptacji do każdego auta. Był jedną z największych gwiazd. Radził sobie ze wszystkim, co stanęło na jego drodze.”

Rajdowy mistrz świata z 1983 roku i wieloletni rywal Hannu Mikkola napisał na twitterze: „Właśnie usłyszałem straszną wiadomość o moim starym przyjacielu Björnie. To bardzo smutne.”

Dwukrotny mistrz świata Carlos Sainz także napisał na Twitterze: „Dziś odszedł od nas bardzo miły facet, świetny kierowca i mistrz świata. Björn Waldegård spoczywaj w pokoju.”

Osiągnięcia i sukcesy Waldegårda były inspiracją dla młodego pokolenia rajdowców, w tym dla Norwega Madsa Ostberga. „Miałem zaledwie trzy lata kiedy Bjorn wygrał swój ostatni tytuł w WRC w 1990 roku. Większość swoich sukcesów odniósł przed moimi narodzinami, ale dorastałem oglądając stare nagrania z jego jazdą, ponieważ osiągnął tak wiele.”

„Był pierwszym rajdowym mistrzem świata, co miało ogromne znaczenie dla wielu ludzi ze Skandynawii.”

Jari-Matti Latvala z zespołu VW powiedział: „Pamiętam Björna i jego starty Escortami, a później Toyotą w latach osiemdziesiątych. Oglądałem stare nagrania. Był świetnym kierowcą. Jeździł bardzo równo, był bardzo skoncentrowany i rzadko popełniał błędy.”

„Sposób w jaki prowadził Escorty był niesamowity – podobnie jak Hannu Mikkola czy Ari Vatanen. To dla mnie inspirujące, że miał 46 lat kiedy wygrał w 1990 roku Rajd Safari, co pokazuje, że nawet kiedy jesteś starszy, jeśli jesteś w formie i masz doświadczenie, jesteś w stanie wygrywać.”

Waldegård zapisał się w historii swoimi sukcesami w Afryce, gdzie trzykrotnie wygrał Rajd Safari oraz Rajd Wybrzeża Kości Słoniowej.

Swój ostatni sukces wywalczył w 2011 roku, także w Afryce, gdzie wygrał Rajd Safari Classic Wschodniej Afryki w Porsche 911 – samochodzie, którym startował w Kenii w latach siedemdziesiątych.

Specjalista Porsche Richard Tuthill był managerem jego ekipy w 2011 roku: „To zasłużone zwycięstwo było jednym z najważniejszych momentów w mojej karierze i życiu. Nie byłoby ono możliwe bez najlepszego kierowcy Europejskiego Rajdu Safari wszech czasów.”

„Był wielkim, dumnym i ekstremalnie szczerym człowiekiem – absolutnym dżentelmenem. Był cichy i wycofany, jak wielu Szwedów, ale świetnie spisywał się w roli mówcy. Poza tym, co dobitnie potwierdzają jego osiągnięcia, był także jednym z najbardziej utalentowanych kierowców rajdowych.”

 

 

More News