FIA

Latvala wygrywa w Argentynie

Jari-Matti Latvala odniósł swoje drugie zwycięstwo w tym sezonie, wygrywając Rajd Argentyny rok po tym, jak sięgnął w nim po swoje pierwsze podium w barwach Volkswagena.

Advertising

Prowadzący Polo R Fin wyprzedził zespołowego kolegę Sebastiena Ogiera o minutę i 26 sekund. Zwycięstwo Latvali było dziewiątą z rzędu wygraną Volkswagena w WRC, poprawiając należący wcześniej do Citroena rekord.

Kris Meeke wywalczył swoje drugie podium w tym sezonie. Brytyjczyk prowadzący Citroena DS3 ukończył piątą rundę tegorocznych zmagań WRC 5 minut i 57 sekund za Latvalą.

„Rok temu stanąłem tutaj na podium – powiedział zwycięzca. - Nie mogłem jednak marzyć o wygranej tutaj. To dla mnie coś wyjątkowego. Wypadek w Portugalii mógł odbić się na mojej pewności siebie. Gdyby Ogier wygrał, walka o tytuł mogłaby stać się nudna, a tak jesteśmy w grze.”

Duet Volkswagena walczył zaciekle od samego początku. W piątek na czele był Latvala, który tempo narzucał także w sobotę, podczas gdy Ogier zmagał się z problemami z oponami i chłodzeniem, rozpoczynając ostatni dzień ze stratą 31 sekund.

Kris Meeke wywalczył drugie podium w tym sezonie

W niedzielę na trasie panowały bardzo trudne warunki. Na odcinkach El Condor i Giulio Cesare kierowcy musieli zmagać się z gęstą mgłą i dużą ilością błota. Ogier nie zamierzał gonić Latvali za wszelką cenę, a jego strata na czterech ostatnich odcinkach powiększyła się o blisko minutę.

Francuz był jednak najszybszy na ostatniej próbie Power Stage, sięgając po trzy dodatkowe punkty do klasyfikacji generalnej, w której po pięciu rajdach wyprzedza Latvalę o 24 oczka.

Meeke, pod presją po wypadkach w Meksyku i Portugalii, przez cały weekend nie popełniał błędów. Brytyjczyk kontrolował jednocześnie tempo goniącego go Andreasa Mikkelsena, ostatecznie kończąc zmagania z przewagą 23 sekund nad Norwegiem.

Mikkelsen najadł się strachu kiedy na ostatnim odcinku w jego aucie zapaliła się kontrolka alternatora, ponieważ jego awaria zmusiła go w piątek do wycofania się z rywalizacji. Co prawda kierowca Polo R wrócił na trasę w sobotę dzięki przepisom Rally 2, ale stracił miejsce na podium i ostatecznie finiszował na czwartej pozycji.

Thierry Neuville był piąty

Thierry Neuville uszkodził półoś w swoim Hyundaiu i20 na początku ostatniego odcinka, ale – mimo wcześniejszych problemów i pogoni po wycofaniu się z rywalizacji - ukończył rajd na piątym miejscu.

Szósty był Robert Kubica, który po trudnym początku sezonu zapowiedział poświęcenie prędkości na rzecz równej i bezbłędnej jazdy. Taktyka krakowianina przyniosła w Argentynie efekty, zapewniając mu szóste miejsce na mecie i pierwsze w tym sezonie punkty.

Elfyn Evans ukończył swój debiut w Argentynie na siódmej lokacie, wyprzedzając dosiadającego siostrzanego Forda Fiesty RS Martina Prokopa. Dzięki wygraniu trzech z czterech odcinków specjalnych ostatniego dnia, Mikko Hirvonen – który również wrócił na trasę po piątkowym wypadku - awansował na dziewiąte miejsce, wyprzedzając zwycięzcę kategorii WRC 2, Nassera Al-Attiyah.

Szósta runda WRC odbędzie się w dniach 6-8 czerwca we Włoszech.