FIA

Odliczanie do Rajdu Portugalii
Czy pamiętasz, jak to było?

Zbliżający się Rajd Portugalii (3-6 kwietnia) bywał w poprzednich edycjach areną wielu pamiętnych wydarzeń dla fanów WRC. Oto trzy wybrane przez nas migawki:

2001: Mäkinen wygrywa z błotem

Edycja 2001 Rajdu Portugalii była ostatnią organizowaną na północy kraju. Wspomina się z niej przede wszystkim zwycięstwo Tommiego Mäkinena w warunkach zaliczanych do najgorszych, jakie zna historia rajdów.

 

Rajd upływał pod znakiem ulewnego deszczu i gęstej mgły. Większość tras, namokłych po deszczowej zimie, przypominała świeżo zaorane pole. Warunki były tak trudne, że rundy tej nie ukończył żaden samochód z napędem na jedną oś.

 

Mäkinen przedzierał się przez błoto skuteczniej od innych, choć i on wielokrotnie zmagał się z przeszkodami niemal nie do pokonania. Prowadzenie objął po jeżącym włosy na głowie czwartym oesie, na którym uderzył swoim Mitsubishi Lancerem o ziemny nasyp. Z mgły wyłonił się z dwiema przebitymi oponami, pogiętym zawieszeniem, ale i tak z czasem niemal o pół minuty lepszym od najbliższego z rywali. Carlos Sainz atakował go do samej mety, ale lepsza intuicja przy wyborze ogumienia dała Mäkinenowi ostateczną przewagę.

2007: Oczekiwany powrót

Po edycji 2001 Rajd Portugalii wypadł z kalendarza WRC na korzyść rajdu Niemiec. Powrócił po sześcioletniej przerwie w nowym formacie, z nową bazą w regionie Algarve na południu Portugalii, w pobliżu miasta Faro.

Bazę i park serwisowy rajdu usytuowano na stadionie Algarve, który posłużył również jako arena widowiskowego, asfaltowego superoesu. Tysiące kibiców zapełniły stadion, by być świadkami rywalizacji i ujrzeć pierwsze zwycięstwo Sébastiena Loeba w nowym wydaniu Rajdu Portugalii.

Jednak edycja 2007 przyniosła także kontrowersje. Kierowcy zespołu Ford Marcus Grönholm, Mikko Hirvonen i Jari-Matti Latvala otrzymali po zakończeniu rajdu kary w wyniku badania technicznego, które wykazało za cienkie szkło w szybach ich samochodów.

2010: Pierwsza wygrana Ogiera

To właśnie w Portugalii Sébastien Ogier rozpoczął triumfalny etap swojej rajdowej kariery. W roku 2010, jadąc Citroënem C4 zespołu Junior, odniósł on swoje pierwsze zwycięstwo za kierownicą samochodu WRC, a w dodatku dokonał tego po niezwykle zaciętej walce, pokonując swojego partnera w barwach Citroëna, obrońcę tytułu Rajdowego Mistrza Świata, Sébastiena Loeba.

Ogier objął prowadzenie już pierwszego dnia, wykorzystując do maksimum korzystną dla siebie czwartą pozycję startową. Większość obserwatorów szacowała, że w drugim dniu rajdu Ogier straci prowadzenie, zwłaszcza, że jako lider musiał on zastąpić Loeba w roli zawodnika otwierającego stawkę. Młody Francuz jednak utrzymał się na czele, a jego przewaga po drugim dniu rajdu wynosiła aż 21 sekund.

Szef zespołu Olivier Quesnel oświadczył, że nie wydaje kierowcom instrukcji zespołowych i w ostatnim dniu Ogier skutecznie obronił się przed intensywnym atakiem ze strony Loeba, zwyciężając rajd różnicą 7,9 s.