FIA

Nieustraszony Latvala
wygrywa w Finlandii

Fin Jari-Matti Latvala utrzymał nerwy na wodzy i sięgnął po swoje pierwsze domowe zwycięstwo w rundzie Rajdowych Mistrzostw Świata FIA od czterech lat.

Advertising

Latvala dominował niemal od startu do mety trwającego cztery dni Neste Oil Rajdu Finlandii, choć sobotnie problemy z hamulcami postawiły losy zwycięstwa pod znakiem zapytania. Fin utrzymał jednak za sobą zdeterminowanego kolegę z ekipy Volkswagena, finiszując zaledwie 3,6 sekundy przed Sebastienem Ogierem.

Świadomy braku sukcesu na własnej ziemi w kraju, w którym rajdy traktowane są jak sport narodowy, Lavtala przyznał, że doping fińskich fanów był dla niego dodatkową motywacją do pokonania Ogiera. Po minięciu linii mety ostatniego odcinka Ruuhimaki zwycięzca padł w objęcia swojego ojca Jariego.

„Wygranie tego rajdu było bardzo trudne – powiedział Latvala, który w 2010 roku sięgnął na fińskich fanów po ostatnie domowe zwycięstwo w tych zmaganiach. - Świetnie czułem się za kierownicą, ale wczoraj miałem problemy z hamulcami i znalazłem się w trudnej sytuacji. Byłem bardzo bliski utraty wygranej, ale wróciłem do walki. Dzisiaj byłem nerwowy, ale udało mi się wziąć się w garść.”

Kris Meeke na podium

Latvala wygrał 13 z pierwszych 19 odcinków specjalnych, powiększając swoją przewagę do 31 sekund, ale uszkodził zacisk przedniego prawego hamulca po wjechaniu swoim Polo R w potężną dziurę. Ogier, który wcześniej wydawał się pogodzony z drugą pozycją, wykorzystał okazję i zbliżył się do lidera na mniej niż cztery sekundy.

Po sobotnich problemach Fin w niedzielę wrócił jednak na trasę sprawnym autem i nie dał Ogierowi szans, choć to Francuz wygrał kończący zmagania Power Stage i sięgnął po trzy dodatkowe punkty do klasyfikacji generalnej. Ogier wyprzedza w niej Latvalę o 44 punkty. Do końca sezonu pozostało już tylko pięć rajdów.

Kris Meeke przejechał najprawdopodobniej najlepszy rajd w swojej karierze, za kierownicą Citroena DS3 sięgając po trzecie miejsce. Było to jednocześnie trzecie podium zawodnika z Irlandii Północnej w tym sezonie.

„Podium w najsłynniejszym z rajdów to coś wyjątkowego. Nadal jesteśmy jednak dalecy perfekcji. Jari-Matti przez cały weekend był ucieleśnieniem perfekcji jeśli chodzi o rajdową jazdę po tych drogach. Będziemy starali się zbliżyć do takiej perfekcji dopóki nie osiągniemy takiego poziomu i nie będziemy walczyli o zwycięstwa” - powiedział.

 

Hannien szósty w Hyundaiu i20

Andreas Mikkelsen obronił trzecie miejsce w klasyfikacji generalnej dzięki czwartej pozycji na mecie. Startujący Volkswagenem Polo R Norweg stracił jednak do Meeke'a ponad minutę. Piąty był Mikko Hirvonen. Były zwycięzca tych zmagań tym razem zaliczył frustrujący weekend za kierownicą Forda Fiesty RS.

Problemy ze wspomaganiem kierownicy pozbawiły Haydena Paddona szóstej pozycji. Kierowca z Nowej Zelandii spadł za plecy kolegi z ekipy Hyundaia, Juho Hanninena, który zaliczył solidny weekend mimo piątkowego dachowania. Paddona wyprzedził także Elfyn Evans. Czołówkę uzupełnili Henning Solberg i Karl Kruuda.

Robert Kubica regularnie utrzymywał się w ten weekend w pierwszej dziesiątce, ale opuszczenie piątkowych odcinków specjalnych po porannej przygodzie i sobotni powrót do rywalizacji w ramach przepisów Rally 2 oznaczały, że zakończył Rajd Finlandii na 34 pozycji.

Ostatniego dnia z rywalizacji musiał wycofać się Craig Breen, który narzekał na ból pleców po mocnym lądowaniu z hopy na trasie pierwszego przejazdu przez Ruuhimaki.

Kruuda sięgnął jednocześnie po zwycięstwo w kategorii WRC 2. W WRC 3 triumfował startujący w Finlandii w nagrodę Teemu Suninen, którego WRC.com radziło przed imprezą mieć na oku. W JWRC wygrał Martin Koci.

Dziewiąta runda WRC, asfaltowy ADAC Rajd Niemiec, odbędzie się w dniach 21-24 sierpnia w okolicach Trier.

More News

VIDEO