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Avant l'Australie :
les spéciales

Après les routes asphaltées d’Allemagne, le Championnat du Monde des Rallyes retourne sur terre pour le dixième round, le Coates Hire Rally Australia. Coup d’envoi le 11 septembre !

À mi-chemin entre Sydney et Brisbane, en Nouvelle Galle du Sud, la petite ville de Coffs Harbour accueille l’épreuve. Les spéciales offrent un caractère varié, avec des sections étroites et sinueuses dans la forêt tropicale, et des routes larges et rapides serpentant dans la campagne environnante.

Il s’agit de la troisième édition basée sur la côte de Coffs, et le parcours de 948,1 km reprend la plupart des spéciales de 2013, avec quelques ajustements mineurs. L’itinéraire est très compact, puisque les vingt spéciales sont groupées dans un rayon de 55 km autour du parc d’assistance.

Parmi les nouveautés, le parc d’assistance est justement plus grand. Il est situé dans le complexe du stade C-Ex Sports. Une nouvelle super spéciale, mêlant terre et asphalte, sera disputée en fin de journée le vendredi et le samedi.

Le rallye débutera le jeudi 11 septembre avec le shakedown, suivi d’un ‘rally show’ et d’une cérémonie de départ dans le centre-ville de Coffs Harbour. Trois jours de compétition suivront du vendredi au dimanche.

Vendredi, les concurrents mettront le cap au sud, pour s’élancer dans les forêts de Tuckers Nob et Newry State. Ces spéciales sont variées, avec une alternance entre des routes ultra-larges et des chemins forestiers beaucoup plus techniques. La boucle de trois spéciales sera répétée deux fois. Le soir, les concurrents disputeront de surcroit la super spéciale à deux reprises.

Samedi, le rallye partira encore plus au sud, pour emprunter les routes du réseau secondaire à l’ouest de Nambucca Heads. L’étape débutera par un des plus longs secteurs du championnat : Nambucca et ses 48,92 km ! La boucle sera complétée par Valla (8,96 km). Comme la veille, la super spéciale clôturera le second passage.

Dimanche, l’action se déplacera au nord de Coffs, avec trois secteurs légèrement modifiés par rapport à l’an passé : Shipmans (30,2 km), Bucca (10,86 Km) et Wedding Bells (9,23 km). Contrairement aux manches européennes, le rallye s’étalera tout au long de l’après-midi, et Wedding Bells 2 servira de théâtre à la Power Stage.

 

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