Mikkelsen rejoint Hyundai

Andreas Mikkelsen rejoint Hyundai Motorsport pour piloter une i20 WRC sur les trois dernières manches de la saison (Espagne, Grande-Bretagne et Australie).

Mikkelsen sera aligné aux côtés de Thierry Neuville et Dani Sordo le mois prochain au RallyRACC Catalunya - Rally de España (5-8 octobre). Hayden Paddon est donc mis à pied pour ce rallye mixte.

Hyundai a indiqué que ses équipages pour le Dayinsure Wales Rally GB (26-29 octobre) et le Kennards Hire Rally Australia (16-19 novembre) différeront de l'Espagne, sans donner plus de détails. Il est donc probable que Paddon soit de retour au détriment de Sordo.

Michel Nandan, le Directeur de l'équipe, a reconnu qu'il s'agissait d'une décision difficile, mais nécessaire pour préserver les chances de l'équipe au Championnat Constructeurs. Hyundai possède 64 points de retard sur M-Sport après deux rallyes décevants en Finlande et en Allemagne.

"Les discussions avec Andreas existent depuis qu'il s'est retrouvé sans volant, mais nous n'avions rien à lui offrir car notre équipe était définie", explique-t-il. "Toutefois, en perdant du terrain, nous avons décidé de réévaluer la situation. Nous avons eu une discussion avec nos trois équipages avant de les informer de notre décision."

Mikkelsen avait terminé deuxième en Allemagne

Mikkelsen s'était retrouvé sans volant lorsque Volkswagen Motorsport avait stoppé son engagement à la fin de la saison 2016. Une première journée d'essais avec Hyundai en avril dernier n'avait débouché sur rien de concret.

Avec Citroën Total Abu Dhabi, Mikkelsen avait participé à la mise au point de la voiture, souvent jugée capricieuse, et avait été engagé sur trois épreuves. Le mois dernier, il avait terminé deuxième de l'ADAC Rallye Deutschland.

Il est fort probable que Mikkelsen rejoigne Hyundai pour les trois derniers rallyes à la condition de disposer d'un accord pour la saison prochaine.

"C'est une superbe équipe, avec des gens talentueux. La Hyundai i20 Coupé WRC a prouvé qu'elle peut gagner sur tous les terrains", explique le Norvégien. "J'avais eu la possibilité de l'essayer plus tôt cette année et j'avais un bon feeling. Je suis sur que je retrouverai ces sensations lors des trois dernières manches de la saison. Mon objectif est de tout faire pour aider l'équipe au Championnat Constructeurs."

"Je crois dans l'équipe et dans la voiture, je suis très exicté. Anders et moi sommes prêts pour ce nouveau défi et nous espérons qu'il s'agira du départ d'une aventure à plus long terme."

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