Quatre voitures chez Hyundai ?

Hyundai Motorsport pourrait engager quatre voitures pour les deux dernières manches de l'année tout en réfléchissant à conserver quatre pilotes sur l'ensemble de la saison 2018.

Michel Nandan a sous-entendu que le prétendant au titre Thierry Neuville, sa dernière recrue Andreas Mikkelsen ainsi que Dani Sordo et Hayden Paddon pourraient tous être au départ du Dayinsure Wales Rally GB (26-29 octobre) et du Kennards Hire Rally Australia (16-19 novembre).

Le directeur de l'équipe en profitait également pour confirmer que le constructeur coréen réfléchissait à aligner quatre voitures sur l'ensemble de la saison 2018 si l'arrivée d'Andreas Mikkelsen aux côtés du trio déjà sous contrat se confirmait.

Au micro de Becs Williams pour WRC Live, Michel Nandan précisait que la disponibilité des pièces détachées l'empêchait d'aligner ce quatuor pour le prochain RallyRACC Catalunya - Rally de España (5-8 octobre), où Mikkelsen remplacera Paddon.

« La saison est déjà bien avancée et nous avons un certain nombre de pièces détachées, et assez pour faire les choses bien au championnat », confiait-il. « Ce n’était pas raisonnable de le faire en Espagne. Comme il y a de l’asphalte et de la terre, il faut emmener davantage de pièces. Voilà pourquoi ce n’était pas envisageable. »

Hyundai a recruté Andreas Mikkelsen pour augmenter ses chances de remporter le titre constructeurs. L'équipe accuse actuellement 64 points de retard sur M-Sport. Les résultats en Espagne conditionneront donc la stratégie pour les deux derniers rallyes sur terre : la Grande-Bretagne et l'Australie.

Hyundai voyait ses espoirs de titre compromis lorsque la suspension de Thierry Neuville lâchait en Allemagne

« Nous l’avons étudié et nous pourrions aligner quatre voitures. Cela ne veut pas dire que ce sera le cas, mais nous l’envisageons dans l’intérêt de Hyundai pour le titre. »

« Nous devons tout tenter, donc nous pourrions franchir le pas. Cela dépend d’où nous en serons. Même s’il ne reste que trois rallyes, je crois que beaucoup de choses restent à faire, donc nous devons voir. »

Michel Nandan en profitait également pour indiquer que la question de ses équipages en 2018 serait bientôt réglée.

« Nous avons nos trois pilotes déjà sous contrat jusqu’à fin 2018. Tout reste encore à faire avec Andreas. »

« C’est vrai que nous étudions la possibilité d’engager quatre voitures, mais nous devons en obtenir l’autorisation car cela impact le budget. Une réponse devrait être donnée dans les prochaines semaines. »

Retrouvez l'interview de Michel Nandan par Becs Williams en suivant ce lien.

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