Du côté des espoirs :
Quatre protégés en action

Ce week-end, quatre jeunes espoirs couvés par des constructeurs engagés en WRC tentaient de démontrer leurs progrès pour se rapprocher toujours plus d’un volant dans l’élite.

Au sein du Toyota Gazoo Rally Challenge, les Japonais Takamoto Katsuta et Hiroki Arai étaient accompagnés du copilote Sayaka Adachi lors de l’Oili Jalonen Ralli, l’avant-dernière manche du Championnat de Finlande des Rallyes. 

Sayaka Adachi était aux côtés de Jarkko Nikara (Subaru Impreza), deuxième à l’arrivée. Hiroki Arai (Ford Fiesta R5) montait sur la troisième marche du podium, deux rangs devant Takamoto Katsuta (Ford Fiesta R5), victime de problèmes de boîte de vitesses. 

Pour Takamoto Katsuta et Hiroki Arai, leur prochaine étape en WRC sera le RallyRACC Catalunya - Rally de España (5-8 octobre), seule manche sur surface mixte du mondial. Deux semaines auparavant, ils disputeront le Rally Ourense-Ribeira Sacra afin de s’acclimater à ce terrain spécifique.

Depuis sa dernière apparition à l’ADAC Rallye Deutschland, l’équipage du programme de développement de Hyundai Motorsport Chewon Lim - Martijn Wydaeghe a connu des hauts et des bas au Rally Nova Gorica (Slovénie). 

Alors qu’ils jouaient le podium, leur Hyundai i20 R5 est sortie large dans l’avant-dernière spéciale en raison d’un compromis entre des pneus slicks et pluie causé par une crevaison. La voiture terminait alors l’épreuve dans un fossé, de quoi frustrer le Coréen.

« C’est vraiment frustrant de manquer cette occasion », expliquait-il. « Nous avions estimé que le virage se prendrait presque à fond après le premier passage, mais nous n’avions pas autant d’adhérence avec les pneus. Ensuite, il n’y avait pas de place pour nous rattraper. C’était toutefois génial de se battre aux avant-postes avec un bon résultat en vue. »

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