Neuville voit le titre s'envoler

Thierry Neuville reconnaît que ses espoirs d'un premier titre en WRC ne tiennent plus qu'à un fil après son abandon en Catalogne.

Deux rallyes auparavant, le Belge était co-leader du championnat à égalité de points avec Sébastien Ogier. Las, son abandon en Allemagne après avoir perdu une roue voyait le tenant du titre s'échapper.
 
Thierry Neuville espérait rebondir dès le RallyRACC Catalunya - Rally de España, mais ses efforts étaient contrariés par un problème hydraulique le samedi avant de percuter une pierre brisant sa suspension le lendemain.
 
Après un nouveau zéro pointé en Espagne, Thierry Neuville est désormais troisième au général à trente-sept points de Sébastien Ogier et une unité derrière Ott Tänak.
 
Avec encore soixante points en jeu en Grande-Bretagne et en Australie, Thierry Neuville est encore mathématiquement en course pour le titre. Néanmoins, le Belge semblait prêt à accepter la défaite dans la foulée de son abandon.

« Cela fait partie du jeu », confiait-il. « Nous avons tout fait pour tenter de revenir. Ce week-end, nous avons joué de malchance avec nos problèmes du samedi. Je pense que c’est fini pour nous, mais ce sont les règles du rallye. »

« Nous avons connu des hauts et des bas ces dernières années, mais nous gagnons ensemble et nous perdons ensemble. Nous devons voir au-delà et continuer de nous battre pour finir l’année avec de beaux résultats. »

Malgré sa déception, Thierry Neuville tirait néanmoins des points positifs.

« Je sais que nous avons tout tenté et que l’équipe m’a donné une voiture parfaite pour y parvenir. Ce n’était pas notre week-end. Après les soucis de samedi, nous n’avions pas d’autre choix que d’attaquer et c’est ce que nous avons fait. Il n’y a pas de place pour les regrets. » 

« L’équipe a vraiment manqué de chance cette saison. Nous avons eu un tas de petits problèmes et des erreurs qui nous ont coûté très cher. Ainsi va le rallye. Tout cela nous rendra tous plus forts à l’avenir. »

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