La bonne série de Juho Hänninen

Juho Hänninen classe sa prestation l'ayant mené à la quatrième place du Rallye d'Espagne comme l'une de ses meilleures en dix-sept ans de carrière.

Évoluant au sein du Toyota Gazoo Racing, le Finlandais est dans une forme resplendissante en cette seconde moitié de saison 2017. Déjà troisième en Finlande et quatrième en Espagne, Juho Hänninen s'est à nouveau placé au pied du podium sur le terrain mixte du RallyRACC Catalunya - Rally de España.

Au volant de sa Toyota Yaris WRC, il remportait deux spéciales sur asphalte le samedi alors qu'il s'agissait de sa première participation à l'épreuve depuis 2011. Une performance le surprenant à sa plus grande joie.

« C’est l’une de mes meilleures prestations », confiait-il au micro de wrc.com. « Le samedi était une excellente journée. Le plus important selon moi est d’avoir pu me battre avec les autres alors que je n’y avais pas roulé depuis longtemps. J’ai rarement pris autant de plaisir au volant. Je ne veux pas dire que c’était parfait, mais ça l’était presque ! Une belle performance et le tout sans prendre de risques ! »

L'an dernier, Juho Hänninen avait été le principal pilote de développement au début du projet Yaris à l'origine du retour de Toyota en WRC. Le Finlandais avait néanmoins mis du temps à retrouver le sommet de son art, lui qui n'avait pas réalisé de programme complet depuis son titre de Champion d'Europe en 2012.

« Je n’avais pas pris conscience qu’il me faudrait du temps pour retrouver mon meilleur niveau. Cela a rendu le début de saison difficile. Malgré les nombreux essais réalisés l’an passé, je n’avais pas disputé ces rallyes récemment. Et l’on a besoin de temps pour revenir dans le bain. Le travail semble désormais porter ses fruits. »

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