L'avenir d'Ogier

Sans surprise, la question qui revenait le plus souvent dans le parc d'assistance du Rallye d'Australie concernait l'avenir du quintuple champion du monde des ralllyes, Sébastien Ogier.

Les rumeurs vont bon train au sujet du Français et de la saison 2018. Restera-t-il avec M-Sport World Rally Team ? Rejoindra-t-il une autre équipe ? Prendra-t-il sa retraite ?

Sébastien Ogier s'était d'ailleurs donné jusqu'à fin septembre pour officialiser son choix. Une date passée depuis bien longtemps. Depuis, il distille quelques indices comme à Coffs Harbour, où les journalistes du monde entier tentaient d'en savoir plus.

Faisons le point.

Sébastien Ogier a-t-il pris sa décision ?
Pratiquement. En Australie, il s'est borné à dire qu'il avait pris sa décision à 99 %.

Quelles sont les options qui s'offrent à lui ?
Il n'y en plus que deux : rester avec M-Sport et Malcolm Wilson, ou prendre sa retraite.

Reviendra-t-il chez Citroën ?
Non. Yves Matton, directeur de Citroën Racing, a confirmé que les négociations s'étaient interrompues avant l'Australie. Sa dernière proposition a dû faire face à un refus du pilote français.

Le choix approche pour Sébastien Ogier...

Pourquoi n'a-t-il pas encore resigné avec M-Sport ?
L'argent est le nerf de la guerre. En tant que quintuple champion du monde, Sébastien Ogier vaut cher. Il veut aussi être rassuré sur les moyens de M-Sport pour poursuivre le développement de sa Ford Fiesta WRC afin d'aller chercher un sixième titre consécutif.

M-Sport possède-t-il cet argent ?
C'est tout le problème. Malcolm Wilson s'investit énormément pour réunir tout le budget nécessaire. Néanmoins, il a été clair : il ne mettra pas en danger sa structure si l'accord avec Sébastien Ogier est trop onéreux pour M-Sport.

Peut-il vraiment prendre sa retraite ?
Sa femme Andrea aimerait le voir plus souvent à la maison avec son fils. Toutefois, s'il voulait vraiment partir, pourquoi ne pas avoir épargné Malcolm Wilson dans l'éprouvante recherche de partenaires financiers ? 

Si Ogier reste, Julien Ingrassia aussi ?
Beaucoup ont annoncé l'Australie comme la dernière apparition en WRC du sympathique copilote de Sébastien Ogier. Les deux accidents en Finlande lors des essais et du rallye ont pesé sur le Français, mais il reste muet tout comme son compatriote.

Quand aurons-nous une réponse ?
Nous croyons que tout sera annoncé dans la semaine qui vient, mais nous n'en avons aucune assurance !

Quelle sera la réponse ?
Hum... Si vous deviez nous forcer à répondre, nous dirions que Sébastien Ogier pilotera une Ford Fiesta sur la place du Casino au départ du Rallye Monte-Carlo dans deux mois.

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