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Andreas Mikkelsen change
de copilote

Andreas Mikkelsen aura un nouveau copilote le mois prochain pour le Rallye d’Italie-Sardaigne. Le Norvégien a en effet décidé de remplacer Mikko Markkula par Ola Fløene.

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Fløene a été le premier copilote de Mikkelsen, travaillant à ses côtés dès 2006. Ensemble, ils ont connu le succès en remportant deux titres (2011 et 2012) en Intercontinental Rally Challenge, devenu aujourd’hui Championnat d’Europe des Rallyes. C’est à la fin de la saison 2012 que leurs chemins se sont séparés.

Mikkelsen s’est associé à Markkula en 2013 pour disputer sa première saison au volant de la Volkswagen Polo R WRC. Mikko a contribué à hisser le pilote au troisième rang du championnat du monde en cours, notamment grâce à une deuxième place au Rallye de Suède. Pourtant, il a été décidé « d’un commun accord » de mettre un terme à son rôle.

Le pilote norvégien a justifié son choix par des « divergences de personnalités ». Il a expliqué : « Mikko Markkula est un très bon copilote. Il a apporté de nombreuses bonnes idées à mon système de notes et il m’a aidé à progresser en tant que pilote. Je souhaite le remercier pour son professionnalisme, ses compétences et le travail qu’il a abattu. »

« Cependant, Mikko et moi sommes deux personnes très différentes. Compte tenu de nos divergences de personnalités, nous n’avons pas été en mesure de développer une réelle proximité dans notre relation personnelle. C’est pourtant ce dont nous aurions eu besoin pour avoir du succès à long terme. Ola Fløene a été mon premier copilote et j’ai le sentiment qu’il est temps pour lui de revenir. »

Markkula s’est dit fier de ce qu’il a obtenu aux côtés de Mikkelsen et assure respecter cette volonté de changement.

« Je souhaite bonne continuation à Andreas. Je voudrais également adresser mes sincères remerciements à toute l’équipe Volkswagen Motorsport et à ses formidables employés. J’ai apprécié chaque moment que j’ai passé au sein de l’équipe, » a-t-il déclaré.

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